Des scientifiques de l'Institut de technologie de Géorgie a récemment rapporté le développement de ce qu'ils disent est du monde "premier nano-dispositif d'auto-alimenté qui peut transmettre des données sans fil sur de longues distances." Le petit appareil est capable de fonctionner sans pile, en utilisant un nanogénérateur piézoélectrique pour créer de l'électricité à partir naturelle des vibrations mécaniques.

Le nanogénérateur à cinq couches, une centimètre carré a été faite à partir d'un substrat de polymère souple, avec oxyde de zinc (ZnO) nanofils texturé films attachés aux surfaces supérieure et inférieure de ce polymère, et des électrodes sur les surfaces extérieures des films de nanofils.

Lorsque contraint mécaniquement par des vibrations, il produit une tension de sortie de 10 volts, et un courant de sortie de plus de 0,6 microampères. L'énergie est stockée dans le condensateur intégré dans le nanodispositif, et est utilisé pour l'électronique de puissance comprenant un détecteur de photon de détection infrarouge, et un émetteur radio qui utilise une technologie similaire à celle trouvée dans les casques Bluetooth.

Dans les tests, il aurait été en mesure de transmettre des signaux sans fil qui pourraient être détectés par une radio ordinaire, à des distances de plus de 30 pieds (9 mètres). Alors que seulement trois cycles de tension des nanogénérateur ont été nécessaires afin de générer assez de puissance pour transmettre le signal de la radio, 1000 cycles ont été nécessaires pour alimenter le capteur, puis transmettre un signal une fois qu'il a été déclenchée. Dans un environnement de stress élevé, cependant, les cycles pourraient ajouter jusqu'à assez rapidement.

"Cette étude prouve la faisabilité de l'utilisation de ZnO nanofils NG [nanogénérateurs] pour la construction de systèmes d'auto-alimentés avec une capacité de transmission de données longue distance, ce qui prouve clairement son potentiel d'application dans les biocapteurs sans fil, la surveillance de l'infrastructure environnementale, les réseaux de capteurs, appareils électroniques personnels, et même nationale la sécurité, "l'équipe de Georgia Tech a conclu dans un document sur la nanodispositif, qui a été récemment publiée dans la revue Nano Letters.

Le projet de recherche a été dirigée par le professeur Zhong Lin Wang.