7 janvier 2007 Un record de trois longue durée, des vols suborbitaux ont été lancés et exploités dans l'Antarctique au cours de cet été de l'hémisphère sud en cours, marquant une nouvelle étape pour les 20 ans de l'aérostation scientifique dans la région près. La réalisation a été le résultat d'un partenariat entre la National Science Foundation (NSF) et de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) à la norme NSF fournir des infrastructures et de la logistique et de la NASA fournissant le lien de communication par satellite.

Les vols lancés entre 19-26 Décembre à partir de trois organisations scientifiques distincts. L'Université du Maryland a lancé un Cosmic Ray Energétique et de masse (CREAM) payload- Goddard Space Flight Center de la NASA et de haute énergie Research Organization accélérateur du Japon (KEK) a lancé l'Expérience Ballon origine avec un spectromètre supraconducteur (BESS-Polar) payload- et la Louisiane Université d'Etat de lancer une avancée Thin ionisation calorimètre (ATIC) charge utile. NSF a facilité les trois lancements près de la station McMurdo, sa plate-forme logistique de l'Antarctique, et récupérer les charges utiles après les vols.

Ces vols en montgolfière portent les ballons et de leurs instruments à la lisière de l'espace et sont utilisées pour étudier la nature des rayons cosmiques ultra-haute énergie et la recherche de l'anti-matière, comme les courants d'air qui entourent l'Antarctique. Circulation atmosphérique Unique dessus de l'Antarctique pendant l'été austral permet aux scientifiques d'lancent des ballons d'un site près de la station McMurdo et à se remettre de presque les mêmes semaines sur place plus tard. Antarctique vols sont d'une longue durée en raison de la vortex polaire, un grand système persistante, basse pression, et parce qu'il ya très peu de changement atmosphérique ou de la température. La lumière du jour constante dans l'Antarctique signifie pas de fluctuations au jour le soir la température sur le ballon, ce qui aide le séjour du ballon à une altitude presque constante pendant une longue période. Ces trois charges utiles seront monter les vents stratosphériques dans le vortex polaire au-dessus du continent antarctique jusqu'à six semaines. Une fois que les vols en montgolfière sont terminées, les charges utiles seront récupérées, ramenées à McMurdo, puis réexpédiés aux États-Unis, où ils sont remis à neuf, puis de nouveau lancées.

Depuis le début de la collaboration entre la NSF et la NASA en 1989, un à deux vols par année ont été atteints. Le cap des trois vols cet été est particulièrement importante, car elle se produit au cours de la hauteur de l'Année polaire internationale (API), une campagne scientifique coordonnée qui engage des scientifiques de plus de 60 nations. «Avec le lancement de la crème, BESS, et les missions de l'ATIC, la NASA et la NSF ont réalisé un objectif que nous avons travaillé à plusieurs années afin d'accomplir plus de la science», a déclaré David Gregory, chef adjoint du Programme ballon de la NASA à la NASA Wallops Flight installation en Virginie. «Avoir trois missions de longue durée en sciences de ballon volant simultanément est un événement record enregistré que nous dans le Programme Ballon et le Bureau des programmes polaires sommes très excités à propos. Mais une plus grande importance est que plus de la science peut être accompli avec une modeste augmentation Coût pour le programme ".