16 octobre 2008 les plans sont en cours pour avoir des humains de retour sur la Lune d'ici 2020, mais si nous voulons faire plus que juste une brève visite et de commencer à coloniser le système solaire vraiment, le défi sera de trouver des moyens pour extraire et exploiter ressources locales qui peuvent aider à maintenir un avant-poste lunaire. Voilà où le Scarab vient dans les quatre roues motrices, 880 livres robot de prospection lunaire conçu par l'Institut de robotique de l'Université Carnegie Mellon -. Et bientôt à être testé sur le terrain par la NASA sur les pentes d'un volcan en sommeil à Hawaii - est équipé de forer et de recueillir échantillons de trois pieds de terre et de roche tout en opérant dans l'un des environnements les plus difficiles qu'on puisse imaginer - pôle Sud de la Lune. Le rover agira comme un banc d'essai terrestre pour la développement de technologies qui on espère peut être utilisé pour trouver l'hydrogène, l'oxygène et possible, même l'eau qui pourrait être exploité à partir de sous la surface de la lune.

Le 5 1/2 pieds par 3 pieds véhicule tout-terrain a une suspension set-up très dynamique qui lui permet de négocier des paysages rocheux et des cratères cheminement. Il peut également se propager ses roues et placez appuis maximale sur son forage situé à pénétrer dans le sol lunaire rocheux dense (appelée régolithe).

L'ensemble de forage est construit par le Northern Centre for Advanced Technology Inc. (Norcat) en Ontario. Il fonctionne en tandem avec un autre appareil Norcat qui écrase la roche et le sol pour obtenir des échantillons qui seront ensuite chauffé à 900 degrés Celsius (1652 degrés Fahrenheit) de sorte que les gaz peuvent être analysés. Un experimant connu sous le régolite et sciences de l'environnement et de l'oxygène et lunaire Extraction volatils (RESOLVE) est développé par la NASA dans l'utilisation des ressources in situ programme (ISRU) pour cette partie du processus.

Les chercheurs visent les régions polaires du sud parce que les sondes ont détecté des concentrations d'hydrogène dans cette région. Pour le projet Scarab cela signifie trouver une façon de fonctionner dans l'obscurité totale au moins 385 degrés Fahrenheit (environ -232 degrés Celsius) et sans un lien de communication vers la Terre. Pour répondre à ces défis, le robot va être autonome et avoir des scanners laser qui lui permettent de voir dans l'obscurité. Comme l'énergie solaire est pas une option, une source d'énergie radioactive est en cours d'élaboration qui fournira la petite quantité de puissance (environ 100 watts) nécessaires pour le rover de maintenir mouvement lent et de garder ses systèmes informatiques en vie.

«L'année dernière, nous avons démontré une maniabilité unique de Scarab et sa capacité à naviguer de manière autonome», a déclaré David Wettergreen, professeur associé de recherche de la robotique et de chef de projet. "Cette année, nous reconfiguré Scarab pour accueillir un échantillon de roche analyse charge développé par la NASA. Maintenant, il est un système robotique complet pour explorer les pôles lunaires et de prospection des ressources."

La NASA et d'autres organisations vont tester Scarab de Novembre 1-13 à Mauna Kea, un volcan en sommeil ANS également la plus haute montagne d'Hawaï. Si les tests sont couronnés de succès la conception sera attribué un contrat de la NASA à passer à l'étape suivante et, ainsi, atteindre pour la lune.

«Les gens ne reviendront pas à la lune pour des séjours prolongés, sauf si nous pouvons trouver des ressources là pour aider à se maintenir", a déclaré le professeur de l'Université William "Red" Whittaker, directeur de la robotique champ centre de l'Institut de robotique. "La technologie mise au point pour Scarab permettront de localiser ce que l'eau ou des ressources pourrait exister sur la lune que nous cherchons les matières premières pour une nouvelle ère de l'exploration."