Quand vous pensez de façonner la céramique, vous pensez probablement d'un potier tourner un pot en argile sur une roue, ou peut-être même vous faire cette tirelire en classe d'art. En réalité, le terme «céramique» englobe beaucoup plus que la terre cuite, et de façonner certaines des formes les plus exotiques peut être très impliqué. Des chercheurs de l'Université de Caroline du Nord État (NCSU), cependant, ont récemment découvert une nouvelle manière de façonner la céramique. Il devrait être beaucoup plus que les méthodes actuelles économe en énergie, ce qui rend l'ensemble du processus plus rentable et respectueuse de l'environnement.

Selon l'Institut de carreaux de céramique de l'Amérique, une céramique peut être défini comme toute inorganiques, solides non métallique préparé par l'action de chauffage et de refroidissement ultérieur. Outre la Chine de votre grand-mère, la céramique peuvent également inclure des matériaux tels que le carbure de silicium, le carbure de tungstène et le carbure de titane, juste pour en nommer quelques-uns. Ils sont utilisés dans des produits tels que des isolateurs, des bougies, piles à combustible, le corps et le blindage des véhicules, turbines à gaz, tiges nucléaires et des boucliers thermiques.

Il existe une variété de méthodes de façonnage ces céramiques avancées, mais en général ils tendent à impliquer la chaleur ... beaucoup de la chaleur. L'équipe de NC State, cependant, ont trouvé un moyen de les façonner à l'aide d'un courant électrique. Leur processus exploite un défaut structurel appelé un joint de grain, où les cristaux avec des atomes alignés dans des directions différentes se rencontrent dans la céramique. Ces joints de grains ont des charges électriques.

"Si nous appliquons un champ électrique à un matériau, il interagit avec les charges au niveau des joints de grains et rend plus facile pour les cristaux de glisser les uns contre les autres le long de ces frontières," a déclaré le Dr Hans Conrad de NCSU. "Cela rend beaucoup plus facile à déformer le matériau [...] Nous avons constaté que vous pouvez apporter le niveau de force nécessaire pour déformer le matériau céramique jusqu'à pratiquement zéro, si un champ modeste est appliquée. "Dans certains cas, at-il ajouté, 25 à 200 volts par centimètre est tout ce qu'il faut - de l'électricité à partir d'une prise murale classique suffirait.

Si ce nouveau processus devient monnaie courante, selon NCSU, les fabricants qui font tout ce qui sort de la céramique seront en mesure de le faire en utilisant moins d'énergie. Ceci, à son tour, devrait signifier moins de dépenses et moins de pollution.

Via: North Carolina State University