Alors que les systèmes informatiques sont maintenant très capable de reconnaître entrée vocale, ils offrent rétroaction interactive minime. Une équipe de chercheurs de l'Université de Cambridge ont maintenant mis au point un système qui peut non seulement détecter l'état émotionnel d'un utilisateur, mais peut aussi rendre les réponses expressives de son propre. Utilisation d'une ressemblance robotique du parrain de l'ordinateur programmable, Charles Babbage, l'équipe a accroché le système à un simulateur de conduite et a créé un compagnon de route informatisé et le navigateur qui réagit au conducteur de la même manière en tant que passager humaine.

Quand les gens parlent entre eux, nous évaluons une grande partie de la façon dont l'autre personne se sent par leur expression faciale et / ou de la façon dont quelque chose est dit. Nous ramassons les émotions de ton de la voix et les expressions faciales qui nous permettent de déterminer la meilleure façon de poursuivre nos conversations - à sympathiser avec tristesse, partager le bonheur, ou de réagir à la colère ou de la frustration. Les gens se sont même exprimer de cette manière lors de l'interaction avec les machines, mais les dispositifs ne semblent pas capables de réagir à la façon dont une personne se sent.

Le chef d'équipe le professeur Peter Robinson a contesté son équipe du Graphics Rainbow et Interaction Research Group de construire un système qui pourrait «comprendre non seulement ce que je dis, mais comment je le dis."

Aider les ordinateurs de comprendre l'émotion

Au fil des ans, des interfaces informatiques sont devenus très compétents à prendre entrée brute et de la transformer en données numériques. Logiciel de reconnaissance vocale est maintenant un moyen tout à fait capable de saisir des informations dans un système informatique. Obtenir un ordinateur pour parler de retour comme nous le ferions est une autre question, les chercheurs ont attiré sur la connaissance approfondie de leurs collègues du Centre de recherche sur l'autisme de l'Université de Cambridge, qui étudient les difficultés que certaines personnes ont des émotions compréhension.

Ils ont développé un système informatique qui permet de suivre des points caractéristiques sur le visage d'un utilisateur par l'intermédiaire d'une caméra et compare ensuite l'entrée avec des entrées dans une base de plusieurs centaines d'états mentaux prédéfinis pour interpréter les combinaisons de gestes que les émotions. Le système compare aussi le tempo, la hauteur et l'accent de la voix de l'utilisateur avec la même base de données. Les mouvements du corps est également important, alors la posture et les gestes sont également interprétés en utilisant les mêmes critères.

Les trois mesures ont été combinées pour former une image globale de l'état émotionnel de l'utilisateur, et on dit d'atteindre une précision de l'ordre de 70 pour cent - environ le même que la plupart d'entre nous. Robinson, cependant, voulait également un système capable de se exprimer.

Faire le saut hors de l'écran

La première étape du processus a consisté à enregistrer quelques expressions faciales courantes, puis utiliser un logiciel pour générer un caractère expressif numérique sur un écran d'ordinateur. Pour apporter la configuration de l'écran et dans notre monde, l'équipe a utilisé la tête robotique et les épaules d'un chimpanzé (appelé Virgil) et a ensuite fait une saut évolutif d'utiliser un buste robotique d'Elvis Presley.

Enfin, Charles a été créé et tout le tralala a été branché à un simulateur de conduite. Le robot dispose de caméras dans chaque oeil pour suivre et enregistrer les expressions et les gestes de l'utilisateur, tandis que deux douzaines de moteurs contrôlent ses expressions faciales pour ajouter un niveau franchement effrayant de réalisme à la procédure. En plus d'agir un peu comme un navigateur GPS, mais qui répond à une entrée utilisateur sur la volée, Charles peut prendre des décisions fondées sur l'état émotionnel du conducteur - par exemple, le système pourrait limiter les distractions du système de radio ou de navigation pendant les périodes de stress.

Robinson voit Charles comme étant un soupçon d'un avenir possible en interaction homme-ordinateur. Espérons que incarnations futures sont un peu plus facile sur l'oeil ...