Les centrales nucléaires sont situées à proximité des sources d'eau, qui est utilisé comme réfrigérant pour gérer la chaleur de déchets rejetés par les usines. Cela signifie que l'eau contaminée par des matières radioactives est souvent l'un des problèmes à survenir après une catastrophe nucléaire. Des chercheurs de Queensland Université de l'Australie de technologie (QUT) ont développé ce qu'ils disent est un absorbant intelligente première mondiale qui est capable d'éliminer les matières radioactives à partir de grandes quantités d'eau contaminée, résultant dans de l'eau propre et concentrée déchets qui peuvent être stockées plus efficacement .

Le nouveau absorbant, qui a été développé par une équipe de recherche dirigée par le professeur QUT Huai-Yong Zhu travaillant en collaboration avec l'Université australienne de la science et de la technologie Organisation (ANSTO) et l'État de Pennsylvanie, utilise du titanate de nanofibres et de la technologie des nanotubes. Contrairement aux méthodes de nettoyage courants, comme un des argiles et des zéolites en couches, le nouveau matériau est capable de verrouiller efficacement dans une matière radioactive mortelle de l'eau contaminée et les absorbants utilisés peut alors être éliminés de façon sécuritaire, sans risque de fuite - même si le matériau étaient de devenir humide.

Lorsque l'eau contaminée est géré par des nanotubes et des fibres fines, les ions césium radioactif (Cs +) sont piégés par un changement structurel. De plus, en ajoutant des nanocristaux d'oxyde d'argent sur la surface externe, les nanostructures sont capables de capturer et immobiliser l'iode radioactif (I) ions utilisés dans les traitements du cancer de la thyroïde, des sondes et des marqueurs pour le diagnostic médical, et également trouvé dans les fuites des accidents nucléaires .

"Un gramme de nanofibres peut effectivement purifier au moins une tonne d'eau polluée," a déclaré le professeur Zhu. "Cela permet d'économiser de grandes quantités d'eau dangereuse besoin d'être stockés quelque part et empêche également le risque de fuites de produits contaminés dans le sol."

«L'Australie est l'un des plus grands producteurs de dioxyde de titane qui sont les matières premières utilisées pour la fabrication des absorbants de nanofibres de titanate et nanotubes. Maintenant, avec les connaissances nécessaires pour produire les adsorbants, nous avons la technologie pour faire le nettoyage pour le monde", a ajouté Le professeur Zhu.