Nous avons déjà vu - ou devrait-il être «ne voit pas» - invisibilité capes en laboratoire qui sont en mesure de rendre deux dimensions des objets invisible à micro-ondes. Ces exploits repose sur l'utilisation de métamatériaux - matériaux artificiels qui présentent des propriétés optiques ne trouve pas dans la nature et ont la capacité de guider la lumière autour d'un objet. Maintenant, les chercheurs de l'Université du Texas à Austin (UT) prétendent avoir des capes d'invisibilité apportés fonctionnant à des fréquences de la lumière visible un pas de plus en la revêtant d'un objet tridimensionnel debout dans l'espace libre à l'utilisation de métamatériaux plasmoniques.

Bien que, comme les études précédentes, l'équipe UT n'a pu masquer un objet à micro-ondes, affirment-ils permis à la technique par l'utilisation de métamatériaux plasmoniques pourrait, en principe, être appliquée à la lumière visible. En outre, contrairement à plat précédente, "manteaux de tapis"Qui devait être placé sur le dessus de l'objet masqué, la nouvelle technologie à base de métamatériaux-plasmonique peut masquer un objet positionné loin de la cape, dans l'espace libre.

Alors que nous voyons les objets de tous les jours parce que la lumière frappant l'objet rebondit sur le matériau sous le même angle, il frappa à - angle d'incidence angle de réflexion égal à égal - avant d'atteindre nos yeux, métamatériaux plasmoniques ont pour effet de diffusion opposée.

"Lorsque les champs dispersés de la cape et l'objet interfèrent, elles annulent et l'effet global est la transparence et l'invisibilité à tous les angles d'observation," explique l'étude co-auteur Professeur Andrea Alù. «Un des avantages de la technique de dissimulation plasmonique est sa robustesse et modérément large bande passante de fonctionnement, supérieure à manteaux classiques à base de métamatériaux de transformation. Cela a rendu notre expérience plus robuste aux imperfections possibles, ce qui est particulièrement important lorsque la dissimulation d'un objet 3D en libre -espace."

Pour masquer un 18 cm (7 po) de long, 2,5 cm (0,9 po) de diamètre du tube cylindrique de micro-ondes, l'équipe bombardé dans un métamatériau plasmonique. L'équipe explique que le manteau cachait l'objet 3D pour tous les angles d'incidence et de l'observation. Ils ont testé par micro-ondes diriger vers le cylindre masqué et la cartographie de la diffusion résultant à la fois autour de l'objet et le champ lointain. Le manteau a travaillé mieux quand les micro-ondes sont à une fréquence de 3,1 GHz, ce qui réduit la dispersion des micro-ondes polarisées de plus de 9 dB pour un angle de 60 degrés d'angle.

Mais l'équipe dit démontrant le cloaking sur un objet 3D en utilisant la lumière visible est leur principal défi.

"En principe, cette technique pourrait être utilisée pour masquer éclairage en fait, certains matériaux plasmoniques sont naturellement disponibles à des fréquences optiques. Cependant, la taille des objets qui peuvent être efficacement masqué avec cette méthode échelles avec la longueur d'onde de fonctionnement, alors quand appliqué à des fréquences optiques nous pourrions être en mesure d'arrêter efficacement la dispersion des objets micrométriques ", a déclaré le professeur Alù.

"Pourtant, cloaking petits objets peut être excitant pour une variété d'applications. Par exemple, nous étudions actuellement l'application de ces concepts à masquer une pointe de microscope à des fréquences optiques. Cela peut grandement bénéficier des mesures en champ proche biomédicales et optiques», le professeur Alù ajouté.

Le document de l'équipe UT apparaît dans la New Journal of Physics et peut être téléchargé ici.