Qu'est-ce que les signatures électroniques, des empreintes digitales et tactile peau de robot ont en commun? Tous les trois technologies peuvent bientôt progresser, grâce à un nouveau système qui transforme un réseau de nanofils d'oxyde de zinc dans de minuscules LED. Chaque fil éclaire en réponse à extérieurement appliqué une pression mécanique. En analysant la mosaïque résultant de points minuscules de lumière, un ordinateur est capable de produire une carte à haute résolution de la surface d'application de pression.

La technologie "piézo-photo-électriques LED" a été en développement depuis 2009, et a été créé par une équipe de l'Institut de technologie de Géorgie dirigée par le professeur Zhong Lin Wang.

Les nanofils sont cultivées sur un film de nitrure de gallium, avec la lumière émanant de la "racine" dans laquelle chaque fil se réunit avec ce substrat. Lorsque l'un de ces fils sont soumis à rude épreuve (par exemple par la pression exercée par un stylet, ou crêtes des empreintes digitales), une charge piezolelectric développe - plus le montant de la souche, plus la charge et le brillant de la lumière.

Lorsque le signal électroluminescent subséquente est traitée, à la fois la forme et le gradient de pression de la surface touchant les fils peut être établie.