Les physiciens de l'Université de l'Oregon ont réussi à changer la couleur de photons individuels au sein d'un câble de fibre optique. Ils ont été en mesure de le faire en se concentrant un bicolore éclat de lumière à partir de deux lasers sur un câble optique portant un seul photon d'une couleur distincte. Par un processus connu sous le nom diffraction de Bragg, une petite quantité d'énergie a été échangée entre la lumière laser et le photon, ce qui provoque le photon à changer de couleur. La réalisation pourrait ouvrir la voie pour le transfert et la réception de gros volumes de données électroniques sécurisées.

Les bits individuels de données sont actuellement représentés par de nombreux électrons, et sont transmis par l'intermédiaire optiquement impulsions de lumière infrarouge contenant de nombreux photons. Dans la technologie prometteuse de l'avenir de l'informatique quantique, ces mêmes bits pourraient être représentés par des électrons individuels, et transmis par l'intermédiaire des photons individuels. Etre capable de changer la couleur de ces photons pourraient grandement faciliter ce processus.

"Dans les fibres optiques lignes d'aujourd'hui une fréquence de la lumière peut effectuer une conversation téléphonique, tandis que d'autres peuvent porter les chaînes de télévision ou des courriels, tous voyageant dans des canaux séparés à travers l'Internet», a expliqué U Oregon physicien Michael G. Raymer. "Au niveau de photons uniques, nous tenons à envoyer des données dans les différents canaux - des couleurs ou des longueurs d'onde -. Dans le même temps"

Raymer a ajouté que cette technologie serait imperméable au piratage, et permettrait d'élargir la capacité des utilisateurs à la recherche de grandes bases de données.

Modification de la couleur de photons de cette manière est connue comme traduction de fréquence quantique, et a été réalisés avant, mais pas à l'intérieur d'un câble à fibre optique. "D'autres chercheurs ont fait la traduction de fréquence en utilisant certains types de cristaux," dit Raymer. «Utilisation de fibres optiques crée à la place les photons traduits ayant déjà la forme adéquate qui leur permet d'être transmis dans une fibre de communication."

La recherche a été publiée dans la revue Physical Review Letters.