Une équipe de chercheurs de l'Université du Texas à Austin Cockrell école de génie a effectivement réfuté l'adage selon lequel, "si vous pouvez entendre, vous pouvez être entendu" en créant d'abord une voie circulateur acoustique du monde. Le dispositif simple, compact, qui contrôle la direction des ondes sonores, permet à l'utilisateur d'entendre sans être entendu.

Il est un pilier fondamental de symétrie appelé «symétrie d'inversion de temps" dans le transfert des ondes acoustiques à travers le moyen d'air entre deux points dans l'espace. Si une onde sonore va dans un sens il peut aussi voyager dans l'autre - donc, si vous pouvez entendre, vous pouvez toujours être entendu. Ce est jusqu'à présent.

Andrea Alu, l'ingénieur qui a dirigé le projet, a déclaré que "en utilisant le concept proposé, nous avons réussi à créer une communication unidirectionnelle pour son voyage à travers l'air." Le dispositif lui-même prend la forme d'un circulateur.

La définition traditionnelle d'un circulateur électronique est un dispositif à trois ports à travers lequel un micro-ondes / signaux radio sont envoyés consécutivement d'un port à l'autre. Lorsque l'un des ports de la circulateur n'a pas été utilisé, il a eu pour effet de travailler comme un isolateur, empêchant les signaux de la position de retour la façon dont ils sont venus.

Professeur Alù et son équipe ont exploité cette conception, l'appliquant à la moyenne du son et de la création du premier circulateur sonore non réciproque. Dans les mots de Romain Fleury, un étudiant au doctorat qui a travaillé avec le professeur Alù sur le projet, le dispositif "peut transmettre des ondes acoustiques dans une direction, mais les empêcher d'une autre."

Le circulateur sonore est constitué d'une cavité résonnante en anneau dans lequel trois ventilateurs d'ordinateur ont été placées dans le but de faire circuler l'air à une vitesse prédéterminée. La cavité est relié à trois ports, chaque logement d'un microphone pour enregistrer le son. Audio est ensuite transmis à un port (un port) avec les ventilateurs arrêtés. Le son se divise ensuite symétriquement dans les deux directions au port deux et trois.

Lorsque les ventilateurs sont activés et un flux d'air est créé, le son ne peut passer d'un port au port deux, laissant le troisième port inactif. Comme dans le cas d'un circulateur électrique standard, le troisième orifice se comporte alors comme un bloc, ce qui signifie que le son ne peut se déplacer dans une direction: de l'orifice un à deux, à partir du port 2 de trois et de trois port à l'autre, mais pas dans la direction opposée. Ainsi, le modèle symétrique niveau de son déplacement entre deux points dans l'espace est cassé.

L'équipe estime que la conception relativement simpliste pourrait être très adaptable, et peut être mise à l'échelle à différentes fréquences acoustiques. Il existe une pléthore d'applications potentielles pour la technologie, la plus évidente étant dans le domaine de la surveillance. Des recherches et des essais a le potentiel pour créer ce qui est, dans les mots de Preston Wilson, professeur agrégé au Département de l'acoustique, une "Version acoustique du verre à sens unique."

Il est sûr de dire que la recherche a été entrepris avec ces applications à l'esprit, étant financé par la défense la menace du gouvernement américain Reduction Agency et l'Air Force Office de la recherche scientifique. Cependant, la technologie a des applications potentielles au-delà de la compétence de la surveillance, et pourrait conduire à des progrès dans le contrôle du bruit, comme celui utilisé dans des écouteurs antibruit, et sera probablement avoir des applications dans une grande variété de domaines de grande envergure.

L'équipe travaille actuellement pour faire avancer leur conception originale en tentant de créer un circulateur qui ne nécessite pas de pièces mobiles tout en essayant également d'appliquer le concept à d'autres médiums, tels que la lumière.

Les recherches de l'équipe est détaillée dans un article publié dans la revue La science.