Les chimistes de l'Institut National des Standards and Technology (NIST) ont trébuché sur un moyen de produire de la lumière à partir de nanofils. Pendant qu'ils raffinage d'un procédé de production de fils horizontalement cultivés à travers un substrat, Babak Nikoobakht et Andrew Herzing chargées électriquement un réseau de jonctions entre deux matériaux illumination et amenée à se produire. La paire espoir pour affiner la technique de telle sorte que ces voyants nano peuvent être appliquées dans le développement de sources de lumière et des détecteurs utiles dans les dispositifs photoniques ou des plateformes de laboratoire sur une puce.

Les nanofils sont généralement cultivées en utilisant un procédé appelé pyrolyse en phase gazeuse, où les molécules sont déposées à partir d'un gaz sur un matériau de base. La plupart des techniques conduisent à des nanofils se dressent verticalement à partir de ce substrat, mais le fait que seule une extrémité en contact avec le matériau de base signifie qu'un fil ne partage pas les caractéristiques du matériau à partir de ce germe. La croissance verticale produit également des forêts serrées de nanofils, qui rend la tâche de localiser et repositionner qualité supérieure, fils individuels plus difficile.