Systèmes de préhension inspirés par la force qui geckos utilisent pour grimper des surfaces lisses, même verticales a été testé en microgravité. Les chercheurs veulent voir si elle pourrait un jour être utilisée pour faire le travail dans l'espace, et de nettoyer la quantité croissante de débris flottants en orbite autour de la Terre.

Les scientifiques du Jet Propulsion Laboratory de la NASA ont modifié un design (dubbed "des pinces de gecko") qui a pris naissance avec Stanford "Stickybot"Il ya quelques années. DARPA a également modifié la conception pour créer la vie réelle capacités Spiderman-comme.

"Le système pourrait grappin objets dans l'espace qui sont de filature ou de tumbling, et serait autrement difficile à cibler", a déclaré Aaron Parness, chercheur principal de la NASA pour les pinces. Parness était à l'école diplômé de Stanford dans le programme qui a testé les premiers prototypes de la technologie de préhension. Il a été soumis à plus de 30.000 "sur les" cycles et "off" sans perdre son pouvoir adhésif.

Pieds Gecko ont ramifié systèmes de poils minuscules qui utilisent un type de l'attraction moléculaire connue sous le nom Force de van der Waals à coller à une surface avec un effort minimal, et peut facilement transformer la force ou le désactiver. Les pinces ne sont pas une réplique exacte des structures sur les pieds des geckos réels, mais ils ont des structures de cheveux synthétiques appelés tiges qui imitent la vraie chose. Le bout de chaque tige agit essentiellement comme une ventouse minuscule. Lorsqu'une force est appliquée sur les tiges, l'adhérence est activée, alors que la force de détente devient la rigidité hors tension.