Pour augmenter la furtivité et échapper aux prédateurs, la teigne a évolué un oeil remarquable que, plutôt que de réfléchir la lumière, absorbe presque entièrement. Les ingénieurs ont imité sa nanostructure dans le passé pour concevoir de meilleurs revêtements de panneaux solaires et surfaces antireflet, et sont maintenant en utilisant le même principe de concevoir un film mince qui va absorber le rayonnement de machines à rayons X plus efficacement, exposer les patients à un risque significativement plus faible tout en obtenant des images de qualité supérieure.

Les chercheurs se sont concentrés sur des matériaux dits scintillation. Quand ils sont touchés par une particule, ces matériaux de première absorbent son énergie, et puis re-émettent sous forme de lumière. Scintillateurs sont utilisés dans les appareils d'imagerie médicale pour convertir les rayons X réfléchis par le corps du patient dans les signaux visibles que lorsque élaborée, constituent une image - la numérisation finale.

Mieux imagerie est obtenue en améliorant le nombre de particules reçues par le scintillateur. Cela peut être fait soit en soumettant le patient à une dose plus élevée de rayonnement (ce qui présente des risques graves de santé), ou en ajustant le scintillateur lui-même. La recherche présentée ici suit la dernière approche en développant un film qui, lorsqu'il est appliqué à un scintillateur, capte près de trois fois plus de particules comme avant, d'améliorer la qualité des images produites sans compromettre la sécurité du patient.

Le film développé par les chercheurs est à seulement 500 nanomètres d'épaisseur. Il est un cristal incrusté de petites bosses en forme de pyramide en nitrure de silicium, une céramique qui est parfois utilisé comme isolant dans des circuits intégrés.