Pour faire un Harry Potter invisibilité de style manteau exige l'utilisation de matériaux qui ont ce qu'on appelle un indice de réfraction négatif sur toutes les longueurs d'onde optiques, du rouge au violet. Cependant, les matériaux optiques structurés artificiellement à partir de laquelle sont fabriqués manteaux jusque là ont été limitées à une fourchette très étroite de longueurs d'onde optiques, limitant leur capacité de manteau sur une gamme de couleurs. Ce obstacle au progrès semble être à sa fin, comme un groupe d'ingénieurs optiques à Stanford a réussi à concevoir un métamatériau à large bande qui présente un indice de réfraction négatif sur presque tout l'arc en ciel.

le premières capes d'invisibilité, faite à la Duke University, a travaillé en courbant la lumière autour d'un objet à être masqué, comme illustré ci-dessous. Cependant, il est pas tout à fait aussi simple. La lumière sortant de la cape doit également correspondre à la polarisation et la phase de la lumière qui se déplace devant le manteau, ou il affichera une présence visible. Vous ne savez pas ce qui a été masqué, mais vous pourriez dire qu'il y avait un manteau.