Si vous avez du mal à se souvenir des noms des camarades de classe de l'école secondaire, ou tout simplement ne peut pas oublier que le temps que vous avez fait un âne complète de vous-même en face de votre amour d'école, puis une seule molécule connue sous le nom PKMzeta pourrait être à blâmer - et augmentant ou en diminuant son activité dans le cerveau pourrait soit aider à vous rappeler ces noms qui semblent sur le bout de votre langue ou conduisent que la mémoire embarrassant de votre tête. Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont démontré que chez les rats une mémoire peut soit être améliorée ou effacées de temps après il est formé par la manipulation de l'activité de l'enzyme du cerveau PKMzeta.

Dans des études antérieures, les chercheurs conditionnés rats à associer une sensation nauséabonde avec la saccharine par appariement avec le lithium, de sorte qu'ils évitaient le goût sucré. Cependant, après les rats ont reçu un produit chimique qui bloque l'enzyme PKMzeta dans le néocortex du cerveau, où les souvenirs à long terme sont stockés, leur dent sucrée retourné dans une couple d'heures. L'effet ne fonctionnait que de façon rétroactive et semblait être permanent, ce qui suggère que PKMzeta peut être nécessaire pour le maintien de souvenirs dans le cerveau.

Pour confirmer les conclusions de ces études antérieures et de démontrer l'effet contraire, les chercheurs ont réalisé une nouvelle étude financée par les National Institutes of Health (NIH) en utilisant le même modèle d'apprentissage aversif et jumelés avec le génie génétique pour augmenter PKMzeta. Pour produire une surexpression de l'enzyme, ils attelés un virus pour infecter le néocortex avec le gène PKMzeta et ont vu une amélioration de la fonction de la mémoire des rats.

Inversement, le remplacement de la PKMzeta naturellement avec une forme inactive de l'enzyme mutante, effacé le souvenir de la même manière que le bloqueur de produit chimique utilisé dans les études antérieures fait.

"Une explication de l'amélioration de la mémoire est que PKMzeta pourrait aller à quelques synapses ou connexions entre les cellules du cerveau, et pas d'autres", a déclaré Todd Sacktor, du Centre médical SUNY Downstate, New York City, un bénéficiaire de l'Institut national de l'NIH santé mentale (NIMH). «Surexprimée PKMzeta peut être capturé sélectivement par des balises moléculaires qui marquent seulement les connexions du cerveau où elle est nécessaire - synapses probables qui tenaient la mémoire de la formation."

Plus tôt cette année, une autre étude financée par l'Institut national de la santé a constaté que le traitement de rats avec un facteur de croissance analogue à l'insuline (IGF-II) la rétention considérablement renforcé et empêché oublier d'une mémoire de la peur aussi longtemps que le facteur de croissance naturelle a été injecté dans les circuits de la mémoire des rats pendant les fenêtres d'une durée limitée, juste après l'apprentissage et sur la récupération, où les souvenirs deviennent fragile et changeante.

En revanche, les chercheurs affirment que le mécanisme PKMzeta semble fonctionner à tout moment et les effets appliqués généralement à de multiples souvenirs stockés dans la zone du cerveau cible, ce qui soulève des questions sur la façon dont les souvenirs spécifiques pourraient être ciblées dans des applications thérapeutiques futures.

"Ce mécanisme de pivotement pourrait devenir une cible pour des traitements pour aider à gérer débilitante souvenirs émotionnels dans les troubles anxieux et pour améliorer chancelante souvenirs dans les troubles du vieillissement», a déclaré le Directeur NIMH Thomas R. Insel, MD

Un document détaillant les résultats de l'étude sont publiés dans la revue La science.