Vous vous souvenez peut - jeu de mots - que plus tôt dans la semaine, nous avons signalé sur la recherche qui peuvent fournir une explication comment mémoires sont stockées dans le cerveau. Dans les nouvelles, une équipe composée de chercheurs de l'Institut de recherche Scripps, l'Université de l'Oregon et de l'Université de Caroline du Nord a trouvé un moyen de contrôler partiellement une mémoire spécifique chez la souris en tournant neurones dans leur cerveau sur et en dehors. Bien que la recherche en est à ses premiers stades, les scientifiques disent que cela pourrait conduire à une meilleure compréhension de la façon dont les souvenirs se forment et peut-être même fournir des moyens de changer les modes de pensée des gens.

Sachant que la stimulation de différentes régions du cerveau peut déclencher des comportements et des souvenirs, les chercheurs ont tenté de manipuler les souvenirs spécifiques en insérant deux gènes dans des souris. Un des gènes produit des récepteurs que les chercheurs pourraient déclencher chimiquement pour activer un neurone. Ce gène a été liée à un gène naturel qui tourne sur seulement dans les neurones actifs, tels que ceux qui sont impliqués dans la formation ou le rappel d'un souvenir particulier. Dit simplement, les chercheurs installés sur-interrupteurs sur les neurones impliqués dans la formation des souvenirs spécifiques.

Expérience principale de l'équipe a vu le «commutateur» déclenchée dans les neurones qui sont actifs que les souris ont appris un nouvel environnement - surnommé Box A - qui avait des couleurs distinctes, les odeurs et les textures. Les souris ont ensuite été donnés un produit chimique qui serait activer les neurones associés aux souvenirs formés de la case A et placés dans un second environnement distinct - Box B.

Lorsque le commutateur chimique a été allumé alors qu'ils étaient dans l'encadré B, la souris a montré des signes de reconnaissance, indiquant qu'ils formaient une sorte de mémoire hybride qui combine leurs observations externes (encadré B) avec leurs pensées internes (encadré A). Ni étant dans l'encadré B sans le commutateur chimique activé ni actionnant l'interrupteur en dehors de la case B produite rappel de mémoire par les souris.

«Nous savons à partir d'études chez les animaux et les humains que les souvenirs ne sont pas formés dans l'isolement, mais sont construits au fil des années incorporant des informations apprises précédemment", a déclaré neuroscientifique Scripps Research Mark Mayford, qui a dirigé l'étude. «Cette étude suggère qu'une façon le cerveau réalise cet exploit est d'utiliser le modèle d'activité des cellules nerveuses à partir de vieux souvenirs et de fusionner cette activité avec le produit lors d'une nouvelle session d'apprentissage."

L'équipe travaille actuellement vers un contrôle plus précis qui leur permettra de tourner une mémoire spécifique ou désactivé à volonté, de sorte que la souris va se perçoivent comme dans la case A, quand il est en fait dans l'encadré B.

Il est à espérer que, une fois que les processus sont mieux compris, la recherche pourrait mener au développement de médicaments qui ciblent le processus de perception pour aider avec le traitement de certaines maladies mentales dans lesquelles le cerveau du patient produisent de fausses perceptions ou des craintes invalidantes, comme la schizophrénie et troubles de stress post-traumatique (SSPT). Avec les traitements médicamenteux qui ciblent les neurones impliqués quand un patient pense à une certaine crainte, ils pourraient éteindre les neurones impliqués et interférer avec les schémas de pensée perturbateurs.

Les résultats de l'étude de l'équipe de recherche apparaissent dans La science.