Les mauvaises herbes sont des choses embêtantes. Ils poussent partout et, par définition, où ils ne sont pas recherchés. Si un agriculteur à grande échelle ou un jardinier de week-end, tous ceux qui ont essayé de soulever des cultures a voulu qu'il y avait un pistolet à rayons qui pourrait tout faire sauter les choses misérables de l'existence. Maintenant, en partie grâce à des chercheurs de l'Laser Zentrum Hannover (LZH) à l'Université Leibniz de Hanovre, en Allemagne, que frustré rêverie est plus proche de la réalité. Grâce à l'utilisation de lasers infrarouges de faible puissance, l'équipe a trouvé un moyen pour inhiber la croissance des mauvaises herbes sans nuire plantes voisines, offrant une alternative aux produits chimiques coûteux, dangereux et nuisibles à l'environnement.

Où il ya des cultures, il ya des mauvaises herbes. Ils sont un problème pour les agriculteurs du monde entier et des milliards de dollars de l'herbicide sont utilisés tous les jours pour garder les plantes indésirables de concurrence avec les cultures. Correctement utilisé, ces produits chimiques sont efficaces et sûrs, mais ils sont coûteux et depuis ils sont généralement à base de pétrole, la hausse des prix du pétrole rendent, et les cultures, plus cher. Elle exige un grand soin à assurer que les herbicides ne sont pas dangereux pour les agriculteurs de les utiliser et qu'ils ne causent pas de dommages à l'alternative environment.laser mauvaises herbes de killerThe locale est de retirer les mauvaises herbes à la main, leur charrue sous ou enterrer eux avec la saleté. Malheureusement, cela est un travail intensif, de temps et souvent contre-productive, car ces méthodes impliquent de déranger le sol, ce qui tend à promouvoir de nouvelles mauvaises herbes aussi vite que les anciennes sont supprimées. Aussi, il est seulement efficace pour éliminer les mauvaises herbes entre les rangs de cultures, laissant ceux autour des cultures libres de se concurrencer.

La méthode LZH est de retarder ou de tuer les mauvaises herbes en place en utilisant un laser. Cela ne veut pas une approche totalement nouvelle. Les scientifiques ont fait des expériences avec des lasers de désherbage pendant des années, mais les premières tentatives ont tourné autour de l'utilisation de lasers pour couper les mauvaises herbes tiges ou de faire bouillir les mauvaises herbes dans leur propre jus. Cela n'a pas toujours efficace et le laser avait besoin de beaucoup de puissance pour faire le travail. Il y avait aussi le problème constant de la façon de dire les mauvaises herbes dans les cultures de sorte que les bons ont été zappé.

LZH pris une approche différente. L'équipe, dirigée par Thomas Rath de l'Institut des systèmes de production biologiques, utilisé un laser de faible puissance CO2 pour chauffer l'eau de façon stratégique dans les cellules des mauvaises herbes. Au lieu de couper à travers les mauvaises herbes ou les brûler, le laser LZH serait seulement chauffer les cellules assez pour les endommager et ainsi inhiber leur croissance des mauvaises herbes. Ceci est plus difficile qu'il n'y paraît, car si trop peu de puissance est utilisé, il peut tourner le laser dans une lampe solaire de haute technologie qui favorise réellement la croissance des mauvaises herbes. Comme Christian Marx, chercheur au Département de génie des biosystèmes et horticulture explique, "il a été démontré que les lasers fonctionnant avec trop peu d'énergie sont plus favorables à la croissance des mauvaises herbes, ce qui provoque l'exact opposé de ce que nous voulons."

Selon LZH, l'équipe a réussi à localiser les centres de croissance des mauvaises herbes et les inhibant ainsi que l'adaptation de la méthode à différentes plantes et des hauteurs de plantes. Mais le véritable obstacle était de trouver un moyen de rendre le laser de désherbage pratique en faisant en sorte qu'il a tué les mauvaises herbes seulement et non les cultures.

Ils y sont parvenus en utilisant de nouveaux capteurs fonctionnant sur un algorithme informatique novateur qui détermine l'espèce végétale en mesurant les contours ainsi que la précision de visée laser à centres de croissance des mauvaises herbes vulnérables. "La reconnaissance est l'alpha, donc nous avons juste tuer les mauvaises herbes», dit Marx .Making il practicalThe prochaine étape est de développer le système en quelque chose qui fonctionne en dehors du laboratoire. Actuellement, le laser de désherbage est un "top down" système où le laser et des capteurs sont montés sur une piste mobile sur les plantes. Alors qu'il est possible d'installer le système sur les frais généraux pistes, rampes ou des bras de robot, ce ne convient que pour les serres et offre une protection limitée. Dans les champs, ce ne sont pas du tout réalisable et dans les zones de protection des eaux où le désherbage est également nécessaire, il est presque impossible.

Mettre le laser sur un tracteur est pas pratique, soit parce que les vibrations trop interférer avec l'équipement. Au lieu de cela, le Dr Rath dit, "notre recherche est actuellement sur les drones -. Petits robots, volant dans essaims sur le champ" Il envisage de petits robots transportant des lasers à semi-conducteurs de chasse et détruire les mauvaises herbes avant qu'ils obtiennent une chance de se mettre en place.

Si le laser de désherbage jamais arrive sur le marché, les exploitations futures peuvent être un spectacle très différent comme des essaims de corbeaux plongeant sur les champs de maïs sont rejoints par leurs homologues robotiques désinfestation assidûment la stellaire moyenne et graines de colza.