Pssst, voulez-vous acheter un satellite? Non, vraiment - vous? Eh bien, Zac Manchester voudrait vous vendre un. Non seulement cela, mais il affirme que la chose pourrait être construit et lancé en orbite pour seulement quelques centaines de dollars. Pour ce prix, cependant, tu ne vas pas à obtenir un grand Satellite. Le vaisseau spatial Sprite de Manchester sont en fait environ la taille d'un couple de timbres-poste, mais ils ont des versions allégées de tous les équipements de base que les grands ont.

Zac est un étudiant diplômé en génie aérospatial à l'Université Cornell, et faisait partie de l'équipe qui a conçu à l'origine de la lutins pour une utilisation comme sondes spatiales - l'idée étant qu'ils pouvaient voyager sur les vents solaires, comme de la poussière cosmique, voyager profondément dans l'espace sans besoin de carburant. Trois de l'engin spatial d'un pouce carré ont été livrés à la Station spatiale internationale ce mois de mai, pour voir comment ils la façon dont ils pourraient résister aux rigueurs de l'espace. Ils sont actuellement toujours montées à l'extérieur de la station, et sont dues à être ramenés sur Terre dans une couple d'années.

Chaque Sprite incorpore un microcontrôleur MSP430 Texas Instruments, un émetteur-récepteur radio, les cellules solaires, les condensateurs et l'antenne. Dans leur forme actuelle, ils ne peuvent pas faire beaucoup plus que transmettre des bits de données simples, mais Manchester dit que les versions futures pourraient facilement inclure des capteurs tels que les thermomètres ou des caméras.