La quête de construire un travail «cape d'invisibilité» se concentre généralement sur l'utilisation de métamatériaux - Conçu artificiellement matériaux à indice de réfraction négatif qui ont déjà été utilisés pour rendre des objets microscopiques invisibles dans des longueurs d'onde spécifiques de la lumière. Maintenant, en utilisant des cristaux naturels plutôt que des métamatériaux, deux équipes de recherche travaillant indépendamment ont démontré que la technologie peut masquer des objets plus grands dans la large gamme de longueurs d'onde visibles à l'œil humain.

Les deux équipes, l'une de l'Alliance Singapour-MIT pour la recherche et de la technologie SMART (Centre) et l'autre composée de chercheurs de l'Université de Birmingham, Imperial College, Londres et l'Université technique du Danemark, fait la percée en utilisant un cristal naturel appelé calcite.

Ce minéral transparent possède une propriété optique connu sous le nom biréfringence, ou double-réfraction. Cela signifie que lorsque la lumière pénètre dans la calcite, il se divise en deux rayons de différentes polarisations voyageant à des vitesses différentes et dans des directions différentes. Cela provoque des objets vus à travers une pièce claire de calcite à comparaître doublé.

Pour créer leur cape d'invisibilité, l'équipe de l'Université de Birmingham collé deux morceaux de calcite avec différents chemins optiques ensemble et les a placés sur un miroir et procédé à des démonstrations à la fois dans l'air et un récipient de liquide.