Une nouvelle cape d'invisibilité développé à l'Institut de Technologie de Karlsruhe (KIT) est aurait pu se cacher tout objet qui peut adapter à l'intérieur d'un cylindre de diamètre d'un pouce. Le dispositif de dissimulation est parmi les premiers à se fonder sur des matériaux courants, comme les polymères et la peinture acrylique, et pourrait être utilisé pour une démonstration pratique de la technologie de camouflage.

Bien que la construction d'une cape d'invisibilité pratique se révèle un exploit extrêmement difficile, le principe est assez simple: pour rendre un objet invisible, les scientifiques doivent trouver un moyen pour laisser entrer les rayons lumineux à travers un côté de la cape, en douceur les guider autour de l'objet pour être caché, puis restaurer leur direction initiale pour montrer aucun signe qu'ils ont été détournés en premier lieu.

Pour ce faire, le première cape d'invisibilité, comme la grande majorité de ceux qui ont suivi, appuyés sur les métamatériaux, des matériaux composites artificiels spéciaux qui peuvent réfracter la lumière en très des moyens uniques. Malheureusement, la plupart des manteaux construit jusqu'à présent ne peuvent masquer des objets minuscules et de travailler sur de petites portions du spectre visible - par exemple, la fabrication d'objets invisibles à la lumière rouge, mais pas la lumière violette. En fin de compte, les manteaux que nous avons vu jusqu'à présent ne fonctionnent pas trop bien dans le monde réel.

Les chercheurs Robert Schittny et collègues de KIT disent maintenant qu'ils ont réussi à construire une cape d'invisibilité qui rend l'utilisation de matériaux courants comme les polymères, le métal et la peinture acrylique. Bien que ce soit pas la première cape construit à partir de matériaux communs (nous avons même vu 3D-imprimé celles), leur manteau peuvent masquer des objets macroscopiques censément de vue et, surtout, travailler assez bien qu'il pourrait être utilisé pour des démonstrations pratiques.

Le problème de la diffraction de la lumière autour de l'objet a été résolu non par réfraction, comme ce fut le cas avec des métamatériaux, mais par la diffusion à la place. Le manteau est constitué d'un bloc de polydiméthylsiloxane, un polymère utilisé pour les lentilles de contact et des shampooings, des nanoparticules a été ajoutée avec du dioxyde de titane pour l'aider à disperser la lumière de façon plus efficace. A l'intérieur du bloc est un cylindre métallique creux recouvert de peinture acrylique réfléchissante.

Pour le manteau pour être vraiment indétectable, les rayons lumineux ne doivent pas seulement sortir de la cape exactement dans la même direction, ils sont venus, mais ils voyagent aussi à travers le manteau dans une trajectoire courbe (autour de l'objet caché) dans le même temps, il faudrait eux de voyager directement à travers le manteau. Diffusion réalise cela en premier ralentir la vitesse à laquelle la lumière se propage à l'intérieur du manteau, pour créer une certaine marge de travailler avec, et ensuite par l'accélérer pour rattraper le chemin plus long que la lumière a besoin de voyager.

Le manteau a été conçu de telle manière que le temps moyen qu'il faut à la lumière pour voyager à travers le bloc de polymère sera compatible avec le temps qu'il faut pour voyager à travers le manteau, rendant l'objet à l'intérieur du manteau invisible de vue.

Alors que les premières applications de capes d'invisibilité sont susceptibles d'être de nature militaire, l'objectif pour Schittny et ses collègues est plus pacifique, car ils espèrent que leur manteau sera utilisé dans les salles de classe et les laboratoires à travers le monde pour exciter et éduquer les élèves sur la physique.

"Il est un manteau macroscopique que vous pouvez regarder avec vos yeux nus et maintenir vos mains», dit Schittny. "Avec une assez forte lampe de poche dans une chambre pas trop vif, il est très facile de démontrer la dissimulation. Cela signifie pas de l'équipement de laboratoire de fantaisie, pas de microscopes, aucun post-traitement des données de mesure. L'effet est juste là pour tout le monde à voir. "

La technologie a été présenté la semaine dernière lors de la conférence de cette année sur les lasers et électro-optique (CLEO) à San José, en Californie.