Nous avons couvert quelques efforts de recherche différents cherchent à développer "cape d'invisibilité" technologie sur Gizmag, y compris Métamatériaux 3D qui réfractent négativement la lumière visible et le proche infrarouge et U »nano-anneaux" que manipuler la lumière. Les dernières nouvelles sûr d'obtenir les fans de Harry Potter excités sort de l'Université Technique du Michigan, où Elena Semouchkina, professeur agrégé de génie électrique et informatique, a trouvé des façons d'utiliser la résonance magnétique pour capter les rayons de la lumière visible et les acheminer autour des objets, les rendant invisible à l'oeil humain.

Semouchkina et ses collègues de l'Université d'Etat de Pennsylvanie, où elle est également professeur adjoint, décrivent l'élaboration d'un manteau non métallique qui utilise des résonateurs identiques en verre en verre de chalcogénure, un type de matériau diélectrique (celui qui ne conduit pas l'électricité). Dans les simulations informatiques, la cape fait des objets touchés par ondes infrarouges - environ un micron ou un millionième d'un mètre de long - disparaître de la vue.

Les tentatives antérieures par d'autres chercheurs ont utilisé des anneaux et de fils métalliques. "La nôtre est la première à faire la dissimulation d'objets cylindriques en verre», a déclaré Semouchkina.

Comme la plupart des autres recherches «invisibilité de manteau", Semouchkina de utilise métamatériaux, qui sont des matériaux artificiels ayant des propriétés qui ne existent pas dans la nature. Sien sont faites de verre minuscules résonateurs disposés selon un motif concentrique sous la forme d'un cylindre. Les "rayons" de la configuration concentrique produisent la résonance magnétique nécessaire pour courber les ondes lumineuses autour d'un objet, le rendant invisible.

Les métamatériaux, qui utilisent de petits résonateurs lieu de atomes ou de molécules de matériaux naturels, à cheval sur la frontière entre la science des matériaux et en génie électrique. Ils ont été nommés l'un des trois plus importantes découvertes de la physique de la décennie par l'American Physical Society.

Semouchkina et son équipe sont maintenant tester une cape d'invisibilité rééchelonnées pour travailler à des fréquences micro-ondes et faites de résonateurs en céramique. Ils utilisent chambre anéchoïque de Michigan Tech, un compartiment de grotte dans un laboratoire de Ressources énergie électrique Center, bordée de très absorbants cônes en mousse gris anthracite. Là, les antennes émettent et reçoivent des micro-ondes, qui sont beaucoup plus longtemps que la lumière infrarouge, jusqu'à plusieurs centimètres de long. Ils ont masqué cylindres métalliques de deux à trois pouces de diamètre et de trois à quatre pouces de haut. Voilà pas exactement assez grand pour cacher assistants juniors, mais un exploit impressionnant tout de même.

"A partir de ces expériences, nous voulons passer à des fréquences plus élevées et de plus petites longueurs d'onde", a déclaré le chercheur. "Les applications les plus intéressantes seront aux fréquences de la lumière visible."

Alors un jour, la police pourrait masquer une équipe SWAT ou de l'armée, un réservoir? "Il est en principe possible, mais pas en ce moment", a déclaré Semouchkina.

L'équipe a récemment présenté un rapport sur leurs travaux de recherche dans la revue Applied Physics Letters.