Dans l'avenir, votre réfrigérateur peut garder votre nourriture froide en utilisant un aimant. Non seulement serait-il utiliser moins d'énergie et fonctionner plus silencieux que votre réfrigérateur en cours, mais il serait également pas contenir d'hydrofluorocarbures, de gaz qui peuvent ajouter énormément à l'effet de serre, sinon éliminés de manière appropriée. Le tout se résume à ce qu'on appelle l'effet magnéto-calorique, dans lequel un champ magnétique changeant dans un matériau amène à faire froid. Il détient certainement la promesse, bien que les scientifiques doivent d'abord comprendre exactement comment la chose fonctionne.

Sujoy Roy, un physicien avec Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie, étudie le phénomène. Le truc, dit-il, est de trouver un alliage qui présente l'effet à la température ambiante, sans apport d'énergie trop, et qui est abordable.

A cette fin, divers chercheurs se sont particulièrement intéressés par des alliages qui présentent une géant effet magnétocalorique, ce qui est exactement ce que cela ressemble - un énorme changement de la température lorsque les champs magnétiques sont manipulés. En 2008, Roy lire sur une équipe de l'Université Southern Illinois qui utilise un alliage nickel-manganèse-gallium de cuivre ajoutée, et d'obtenir un énorme effet de magnéto à la température ambiante. Il utilise maintenant avancée Source de lumière de Berkeley Lab, qui génère de la lumière plus brillante que celle du soleil, afin d'examiner comment les éléments de l'alliage changent comme il subit l'effet.

Jusqu'ici, Roy et son équipe ont déterminé que l'addition de cuivre provoque le magnétisme de l'alliage d'affaiblir, tout en provoquant en même temps son lien nickel-gallium pour devenir plus fort. Il ya encore beaucoup à apprendre, mais il est un pas dans la bonne direction. "Si vous savez ce qui se passe réellement dans un alliage comme il subit l'effet magnéto-calorique, alors nous pouvons commencer à penser à ajouter d'autres éléments pour obtenir un effet encore plus grand - qui est ce que nous sommes après," at-il dit.

Roy Les prochains plans sur l'analyse des alliages avec des lanthanides ajoutée, de fer et de silicium. Une fois compris et exploité, l'effet magnétocalorique géant pourrait être utilisé non seulement dans les réfrigérateurs, mais aussi dans des applications telles que les ordinateurs portables et les véhicules des unités de climatisation.

La recherche Berkeley Lab a été récemment publiée dans la revue Physical Review.