Dans divers types de fabrication, les pièces sont prélevées et placées de manière robotisée l'aide de pinces ou ventouses. Le premier peut endommager les articles fragiles, cependant, alors que celui-ci ne fonctionnera pas dans les aspirateurs ou sur des surfaces rugueuses. Voilà pourquoi les scientifiques de l'Institut Leibniz pour les nouveaux matériaux (INM) de l'Allemagne ont développé - ainsi, un nouveau matériau. Il utilise le même principe que collante pieds gecko, mais sa qualité de préhension peut être activée et désactivée selon les besoins.

Les pieds de Gecko sont capables de coller aux surfaces grâce à des millions de projections ressemblant à des cheveux microscopiques appelés soies. Ces lier temporairement avec des surfaces à un niveau moléculaire, en raison de Van der Waals. Lorsque les reptiles tirent leurs pieds vers l'avant, le lien est cassé.

L'équipe INM a répliqué ces soies en forme de piliers microscopiques artificiels. Un tableau de ces piliers sur la fin d'un outil de cueillette peut se lier avec une variété de surfaces - à la fois lisse et légèrement rugueuse - quand un objet doit être ramassé.

Une fois que l'objet a été mis en place, l'outil de cueillette n'a pas à être tiré loin de lui, afin de se laisser aller. Au lieu de cela, l'adhérence est immédiatement désactivée, en modifiant la structure électronique des piliers. Contrairement à d'autres technologies de cueillette, aucun adhésif est laissé sur l'objet.