Qu'est-ce que les arbres, les rivières, les nuages ​​et les neurones ont en commun? Ils sont tous des exemples de fractales, ou des objets de forme irrégulière dans laquelle tout un composant est la même forme que l'ensemble - un affluent de la rivière, par exemple, ressemble à une rivière miniature elle-même. Puces électroniques sont pas fractales, mais certains chercheurs tentent de restaurer la vue à l'aveugle par la fixation de telles puces aux neurones de l'œil. Étant donné que les neurones sommes fractales, ne serait-il mieux travailler à les brancher à d'autres structures fractales? Université de l'Oregon chercheur Richard Taylor croit que oui, ce qui est pourquoi il est le développement métalliques "nanoflowers."

Taylor note que bien que les appareils photo numériques se rapprochent de la réalisation de la résolution 127 mégapixels de l'œil humain, seul un petit pourcentage de ces données pourrait être relayé à partir de périphériques de puces implantables (tels que des photodiodes insérées derrière l'œil) dans le cerveau. Ceci est parce que les puces actuelles ne peuvent tout simplement pas se connecter avec assez de neurones - il est comme essayer de mettre 10 pions en 1000 trous.

Ses nanoflowers seraient cultivées sur des puces, à partir de nanoparticules métalliques. Ils seraient auto-assembler, à travers un processus de Agrégation limitée diffusion, dans les structures fractales qui ressemblaient neurones. Ces puces fractale structure porteurs seraient ensuite implantés dans les yeux des patients aveugles, où ils fournissent une interface entre la lumière recueillie par la rétine et les neurones de servir le nerf optique. Parce que les puces seraient en mesure de se connecter avec presque chaque neurone, leur efficacité serait proche de 100 pour cent.

Université de l'Oregon doctorant Rick Montgomery sera prochainement commence une collaboration d'un an avec Simon Brown à l'Université de la Nouvelle-Zélande de Canterbury, dans lequel ils seront de plus en plus des expériences avec les nanoflowers de différents types de métaux. Un des défis résidera dans la recherche d'un métal qui ne provoque pas une réaction toxique quand il est implanté, mais les possibilités sont toujours excitant.

"Nous sommes juste au début de ce voyage extraordinaire", a déclaré Taylor. "Le frisson ultime pour moi sera d'aller à une personne aveugle et de dire, nous développons une puce qu'un jour vous aidera à voir à nouveau."