Avec la possible exception de ceux qui sont touchés par hyperthylmesia - une condition rare où une personne a une extraordinaire capacité à se rappeler des événements de leur passé - plupart d'entre nous ne me dérangerait pas avoir la mémoire améliorée. Voilà justement ce qui semble être arrivé à un groupe de souris lorsqu'il est ciblé les zones de leur cerveau ont été stimulées électriquement. Le traitement déclenche une augmentation de la création de nouvelles cellules dans l'hippocampe, avec des résultats expérimentaux suggèrent l'apprentissage spatial de la souris améliorée. Les chercheurs responsables disent que les résultats pourraient avoir des implications pour le traitement des troubles de la mémoire chez les humains.

Un traitement clinique connu que la stimulation cérébrale profonde (DBS), qui délivre des impulsions électriques à des zones ciblées du cerveau, a été utilisé avec un certain succès dans le traitement de mouvement et des troubles affectifs, tels que la maladie de Parkinson, et a également été récemment explorées pour le traitement d'une gamme de conditions neurologiques et psychiatriques, y compris la dépression majeure et le syndrome de Gilles de la Tourette. Les résultats de cette nouvelle étude menée par Paul Frankland, PhD, de l'Hospital for Sick Children (SickKids), suggère le traitement pourrait aussi avoir des applications pour troubles de la mémoire.

Tout au long de nos vies, de nouvelles cellules naissent dans certaines parties de l'hippocampe - une zone du cerveau qui joue un rôle important dans la navigation spatiale et la consolidation des informations de court terme à la mémoire à long terme. Elle est l'une des premières régions du cerveau de subir des dommages dans la maladie d'Alzheimer, de troubles de la mémoire et la désorientation entre les premiers symptômes.

Frankland et ses collègues ont découvert que la soumission de la cortex entorhinal - une région du cerveau qui communique directement avec l'hippocampe - de souris adulte à une heure de stimulation électrique conduit à une augmentation de deux fois dans de nouvelles cellules dans l'hippocampe. Bien que la salve de nouvelles cellules a duré pendant seulement environ une semaine, les cellules produites pendant ce temps normalement mis au point et ont fait des connexions avec les cellules cérébrales voisines.

Pour tester si les cellules nouvellement intégrées ont produit des changements dans la mémoire, six semaines plus tard, les chercheurs ont testé la façon dont les souris ont appris à naviguer sur un palier immergé dans une petite piscine d'eau. En comparaison avec les souris qui ne reçoivent pas la thérapie, les souris traitées DBS ont passé plus de temps à nager près du débarcadère, qui disent les chercheurs suggère amélioration de l'apprentissage spatial.

Les résultats de l'étude d'écho une étude précédente que les patients de scie reçoivent un coup de pouce dans les compétences en mathématiques pouvant durer jusqu'à six mois après un courant électrique a été appliquée à leur lobe pariétal - une région du cerveau essentielle pour la compréhension numérique.

Les résultats de cette nouvelle étude DBS sont publiés dans le numéro de Septembre 21 The Journal of Neuroscience.