Une nouvelle étude a examiné les implications potentiellement désastreuses qu'une combinaison du réchauffement climatique et de la pollution de l'air pourrait avoir sur les rendements des cultures d'ici l'an 2050. La recherche est l'un des premiers projets à prendre en compte une combinaison des deux dangers, et souligne la crise humanitaire qui pourrait survenir si la menace ne peut être abordée de front.

L'étude, menée par des chercheurs du MIT, de l'Université de Hong Kong et l'Université d'État du Colorado, met l'accent sur quatre grandes cultures qui représentent plus de la moitié des calories consommées par la population mondiale - le riz, le blé, le maïs et le soja. Il estime que les rendements mondiaux des cultures chuteront d'environ 10 pour cent d'ici l'an 2050 en raison du réchauffement de la planète, mais les effets nocifs de la pollution de l'air peuvent être plus difficiles à quantifier en raison de la difficulté à différencier de l'autre phénomène préjudiciable.

Par exemple, on estime que 46 pour cent des dommages aux cultures de soja croyait auparavant avoir été causé par le réchauffement climatique aurait été fait en raison de la pollution de l'air. Toutefois, alors que les deux phénomène endommage les cultures dans leur propre droit, ils sont aussi inextricablement liés. La hausse des températures provoquées par le réchauffement climatique est lui-même le catalyseur qui conduit à une augmentation de la création d'ozone endommager plantes.

En outre, l'étude souligne que, bien que individuellement pollution de l'air ou le réchauffement planétaire serait dommageable pour les capacités mondiales de production alimentaire, ensemble, ils constituent une menace beaucoup plus grande, en travaillant de concert à affecter négativement un plus large éventail de cultures que l'un pourrait nuire à sa propre . Par exemple, les cultures de maïs sont très sensibles aux dommages causés par la chaleur créée à la suite du réchauffement climatique, mais moins touchées par l'ozone. Blé, d'autre part en souffre complètement la manière opposée, et est facilement endommagé par l'intermédiaire de l'interaction avec l'air pollué.

Selon l'étude, les effets des dommages diffèrent considérablement d'une région. Ceci est en raison du type de culture présente dans cette région, combinée avec les garanties propreté de l'air mis en place par les nations individuelles. Par exemple, l'Amérique a passé strictes normes de qualité de l'air, dont on prévoit limitera les effets des dommages à la production végétale.

Alors que les progrès scientifiques sont réalisés en se concentrant sur améliorer le rendement des cultures et qualité, le fait demeure que la production et la distribution alimentaires est encore inefficace dans le traitement de la sous-alimentation dans les pays moins développés. La pénurie alimentaire en Afrique ne sera exacerbé les tendances actuelles, avec l'étude prédisent une augmentation de la malnutrition sur le continent du 18 au 27 pour cent.

Le message final est que les dirigeants du monde doivent prendre le potentiel de réduction de la production alimentaire au sérieux, car ils considèrent la pollution de l'air et de la politique nationale de sécurité alimentaire. Une baisse de dix pour cent des rendements des cultures, aggravée par les dommages non quantifiables causés par la pollution de l'air par l'année 2050, est intenable à un moment où nous sommes prédit besoin pour produire 50 pour cent plus de nourriture tout simplement à maintenir en plein essor population mondiale de notre planète.