Les chercheurs affirment une molécule nouvellement découverte trouvé dans l'atmosphère de la Terre a le potentiel pour aider à compenser le réchauffement climatique en fait le refroidissement de la planète. La molécule est un biradical Criegee ou Criegee intermédiaire, qui sont des intermédiaires chimiques qui sont des oxydants puissants de polluants produits par la combustion, tels que le dioxyde d'azote et le dioxyde de soufre. Ils ont la capacité de nettoyer naturellement de l'atmosphère en aidant à briser le dioxyde d'azote et le dioxyde de soufre pour former du sulfate et de nitrate, qui conduit finalement à la formation de nuages ​​qui pourraient aider à refroidir la planète.

Biradicaux Criegee sont des oxydes de carbonyle qui ont d'abord émis l'hypothèse dans les années 1950 par Rudolf Criegee mais n'a pas pu être directement détecté jusqu'à maintenant. En utilisant un appareil unique, conçu par des chercheurs de Sandia Lab, des chercheurs de l'Université de Manchester, l'Université de Bristol et Sandia Labs ont pu détecter la biradicalaire Criegee - dans ce cas l'oxyde de formaldéhyde (CH2OO) - et de mesurer à quelle vitesse il réagit.

L'appareil utilisé l'intense, lumière accordable à partir d'une installation de rayonnement synchrotron de troisième génération chez Advanced Source de lumière du Lawrence Berkeley National Laboratory à discerner la formation et l'élimination de différentes espèces isomères, qui sont des molécules qui contiennent les mêmes toms mais disposées dans des combinaisons différentes.