Imaginez une paire de gants en caoutchouc dont la texture de surface pourrait être modifié à la demande de fournir plus d'adhérence pour l'escalade. Ou peut-être les gants avec «empreintes» qui peuvent être changés en un clin d'œil. Ils sont juste un couple des nombreuses applications potentielles envisagées par les chercheurs de l'Université Duke à un processus qu'ils ont mis au point qui permet à la texture des plastiques à être changé à volonté.

Le nouveau processus fait suite à de précédents travaux de Xuanhe Zhao, professeur assistant d'ingénierie et de science des matériaux mécanique à Pratt School de duc de génie, dans lequel il était capable de capturer en vidéo (voir ci-dessous) comment les polymères réagissent à des tensions croissantes en premier rainage puis le développement de grands cratères. Maintenant, en appliquant des tensions spécifiques, Zhao et son équipe ont été en mesure de réaliser la modification contrôlée de la texture des plastiques sur de grandes courbes et de surfaces.

«Cette nouvelle approche peut basculer dynamiquement surfaces de polymère entre les différents modèles allant de points, segments, des lignes à cercles", a déclaré Wang Qiming, un étudiant dans le laboratoire de Zhao et le premier auteur d'un article détaillant les résultats de l'équipe. "La commutation est également très rapide, en quelques millisecondes, et les tailles de motif peut être réglé de millimètre en sub-micrométrique."