Dans l'avenir, les personnes qui sont sujettes à des crises d'épilepsie peuvent obtenir un réseau d'électrodes implantées dans leur cerveau. Ces électrodes seraient capables de détecter le début d'une saisie, puis en relâchant des médicaments pour empêcher de se produire. Bien que cela puisse paraître farfelue, les scientifiques de l'Université de Pittsburgh ont déjà démontré la technologie sur des rats de laboratoire.

Matrices électrodes multiples (AEM) sont capables de commander l'enregistrement ou de l'activité électrique dans les neurones, et sont utilisés dans des dispositifs tels que des implants de l'oreille et les stimulateurs cardiaques. L'équipe de Pittsburgh revêtu AME avec le polymère polypyrrole (PPy), qui est connu pour sa conductivité électrique. Mixte avec l'PPy étaient neurochimiques anti-convulsives.

Les AME revêtus ont été ensuite placés sur le cerveau d'un rat, et stimulées électriquement. Cela a provoqué les neurotransmetteurs à dissocier des PPy, et se diffusent dans les régions adjacentes du cerveau. Test indiqué qu'après la dissociation, les médicaments restent encore efficace.

Des technologies similaires ont impliqué des implants avec des réservoirs de médicament intégré, bien que ceux-ci seraient plus grandes que les AME revêtus, et pourraient causer des dommages aux tissus.

"En chargeant directement un médicament d'intérêt sur un site de l'électrode individuelle et l'aide d'un signal électrique pour déclencher sa sortie, nous pouvons contrôler précisément le site de distribution de médicaments à l'aise," a déclaré le co-auteur de l'étude, le professeur X Tracy Cui. "En outre, notre technologie peut être utilisée pour une combinaison de produits chimiques exogènes tels que des antagonistes des récepteurs de sous-type spécifique, permettant ainsi potentiellement dissection plus précise de la fonction de circuit neuronal à l'échelle moléculaire."

La recherche a été publiée cette semaine dans la Journal of Neural Engineering.