Les chercheurs à Houston ont développé une méthode rentable pour l'impression de cellules vivantes, réclamant presque un taux de survie de 100 pour cent. La méthode, qui est semblable à une version moderne de l'ancienne imprimerie de bloc de bois chinois, permettent aux cellules d'être imprimées sur toute surface et dans pratiquement toute forme bidimensionnelle. Et tandis que les imprimantes à jet d'encre actuelles adaptées à imprimer des cellules vivantes peuvent coûter plus de 10.000 $ US avec un taux d'environ 50 pour cent de la survie cellulaire, cette technique simple nouvelle pouvait voir les timbres de cellules produites pour environ 1 $.

Tandis que le bloc-Cell-impression, Bloc-impression pour faire court, a ses limites, il est beaucoup plus lent et plus de travail que jet d'encre et est pas encore en mesure d'imprimer en trois dimensions, la technologie est encore à ses balbutiements. Les chercheurs disent que la technique peut déjà imprimer des motifs de haute définition avec des cellules aussi près que 5 micromètres et il peut être adapté à différents types de cellules, le tout avec des taux de survie remarquables. La cellule animale moyenne est d'environ 10 à 20 micromètres de large.

"L'impression portable est utilisé dans tellement de façons différentes maintenant - pour le développement de médicaments et dans les études de la régénération des tissus, la fonction des cellules, et la communication cellulaire», dit le chercheur principal de l'Institut de recherche Houston méthodiste Dr Lidong Qin. "Ces choses-là ne peuvent être effectuées lorsque les cellules sont vivantes et actives. Un taux de 50 à 80 pour cent de survie est typique que les cellules sortent des buses à jet d'encre. Par comparaison, nous assistons à près de 100 pour cent des cellules dans Bloc-Impression survivre à l'impression processus. Nous pensons que les technologies actuelles sont inadéquates. impression de cellule en fonction jet-laisse beaucoup de cellules mortes ou endommagées. Nous voulions voir si nous pouvions inventer un outil qui aide les chercheurs à obtenir des réseaux de cellules qui sont vivants et ont encore une activité complète. "

La technique utilise la physique microfluidiques pour diriger les cellules vivantes en une série de captures J en forme dans un moule en silicone. Les cellules coulent sur une colonne et remplir ces pièges et une fois on est plein, ils circulent sur le prochain dans la série, la création d'une ligne de cellules. Les lignes sur la face du moule sont formées en un motif de grille prédéterminé au cours de la fabrication. Une fois chargé le moule peut ensuite être utilisé un peu comme le tampon de caoutchouc d'un enfant, où les cellules sont appliquées sur une surface comme un milieu de croissance, tout simplement d'une main ferme.

Déjà Qin a mis le Bloc-impression à l'épreuve par l'impression d'une grille de cellules du cerveau dans une étude et l'examen de la croissance des cellules cancéreuses dans un autre.

"Les jonctions cellulaires, nous avons créé peut être utile pour les futures études de transduction de signal de neurone et la régénération des axones», dit Qin de l'épreuve initiale avec des cellules du cerveau. "Ce travail pourrait être utile dans la compréhension de la maladie d'Alzheimer et autres maladies neurodégénératives."

«Nous avons examiné les cellules cancéreuses pour leur capacité de génération de saillie, qui est en corrélation avec leur niveau de malignité», explique Qin à l'égard de sentiers ultérieures utilisant des cellules de cancer du sein humain. "Protubérance signifie plus les cellules cancéreuses plus agressives. La mesure peut aider à diagnostiquer le stade d'un cancer."

La recherche a été publiée dans Actes de l'Académie nationale des sciences.