Quand il vient à l'insonorisation des bâtiments, la plupart des gens pensent probablement d'utiliser des matériaux qui absorbent tout simplement les ondes sonores dans une pièce bruyante, de sorte qu'ils ne peuvent pas procéder dans une pièce calme voisin. Des chercheurs de l'Institut de technologie de Californie (Caltech), cependant, ont adopté une approche différente. Ils ont créé quelque chose appelé une diode acoustique, qui ne permet que son voyage à travers elle d'aller dans une direction. Si incorporées dans des matériaux de construction, ces diodes laisseraient Voyage sonore de la salle de repos à la bruyante, mais seraient simplement bloquer la transmission du bruit dans la direction opposée.

La diode acoustique fonctionne un peu comme une diode électrique traditionnelle, qui permet aux courants électriques passent dans un sens, mais les empêche de voyager dos. Dans ce cas, les ondes sonores prennent la place des courants électriques.

"Nous avons exploité un mécanisme physique qui provoque une transition nette entre la transmission et la nontransmitting états de la diode", a déclaré Chiara Daraio, professeur de l'aéronautique et de la physique appliquée. "Utilisant des expériences, des simulations et prédictions analytiques, nous avons démontré la transmission unidirectionnelle du son dans une gamme de fréquence audible pour la première fois."

La diode contient un ensemble de sphères élastiques, à base de cristaux granulaires qui transmettent des vibrations sonores. Les propriétés de ces cristaux peuvent être réglés, ce qui leur permet de traiter une large gamme de fréquences. Ils peuvent également «rétrograder», la fréquence des sons, ce qui leur permet de passer à travers dans la première direction, mais à une fréquence plus basse. Il a même été proposé que cette fonctionnalité pourrait être utile pour la récupération d'énergie, dans lequel des ondes sonores seraient convertis à une fréquence à laquelle ils pourraient être convertis en électricité.

Bien que d'autres scientifiques ont créé des systèmes similaires dans le passé, ceux qui auraient manqué tout la transition nette entre la transmission et la nontransmitting États - quelque chose que la demande de l'équipe de Caltech est nécessaire pour un contrôle optimal des ondes sonores.

La recherche a été publiée récemment dans la revue Nature Materials.