Les métamatériaux sont déjà utilisés pour créer capes d'invisibilité et "manteaux temporelles,"Mais maintenant, les ingénieurs de l'Université Duke ont transformé des métamatériaux à la tâche de créer un manteau acoustique 3D. De la même manière que les capes d'invisibilité utilisent métamatériaux pour rediriger la lumière autour d'un objet, le dispositif de dissimulation acoustique interagit avec les ondes sonores pour le faire apparaître comme si le dispositif et tout caché sous elle n'y est pas.

Steven Cummer, professeur de génie électrique et informatique, et ses collègues de l'Université Duke construit leur manteau acoustique en utilisant plusieurs feuilles de plaques de plastique parsemées de motifs répétitifs de trous. Les feuilles de matière plastique, qui ont été créés à l'aide d'une imprimante 3D, ont été empilés les uns sur les autres pour former un dispositif qui ressemble à une pyramide en forme. La géométrie des feuilles et le placement des trous interagissent avec les ondes sonores pour le faire apparaître comme si le dispositif et tout assis en dessous il est pas là.

Malgré son apparente simplicité, la construction de l'appareil était loin d'être une affaire aléatoire, avec beaucoup de temps et de recherche d'entrer dans le calcul de la façon dont les ondes sonores serait interagir avec elle. Comme Cummer dit, «nous ne sommes pas venus avec cette nuit."