Utilisation d'une imprimante 3D, les gens peuvent déjà déterminer la longueur, la largeur et la profondeur d'un objet qu'ils créent. Merci à la recherche menée à l'Université du Colorado, Boulder, cependant, une quatrième dimension peut maintenant être inclus - temps. Et non, nous ne parlons pas de combien de temps il faut pour 3D-imprimer un article. Au lieu de cela, il est maintenant possible d'imprimer des objets qui changent de forme à un moment donné.

Les scientifiques, dirigés par le professeur H. Jerry Qi, ont mis au point un processus "d'impression 4D" dans lequel des fibres de polymères à mémoire de forme sont déposés dans des domaines clés d'un élément de matériau composite car il est en cours d'impression. Par des facteurs tels que l'emplacement et l'orientation des fibres contrôlant soigneusement, ces zones de l'élément se replient, étirement, curl ou de torsion d'une manière prévisible lorsqu'ils sont exposés à un stimulus tel que l'eau, de la chaleur ou de la pression mécanique.