Atteindre l'espace dans un ballon peut sembler comme quelque chose d'un livre pour enfants, mais la société de zero2infinity de l'Espagne ne le pense pas. La société basée à Barcelone se spécialise dans l'espace proche des vols en montgolfière pour les clients scientifiques et d'ingénierie, et travaille sur un nanosatellites véhicule de lancement appelé bloostar, qui utilise un ballon de haute altitude comme une première étape et roquettes pour atteindre l'orbite.

L'idée d'une fusée / ballon ou "Rockoon" est pas nouvelle. Elle remonte à 1949, lorsque l'astrophysicien James A. Van Allen et d'autres ont développé le concept comme un moyen d'envoyer des fusées-sondes à haute altitude sans avoir besoin du carburant supplémentaire pour percer leur chemin à travers la masse de la basse atmosphère de la Terre. Bien que la technologie a été utilisée jusqu'à ce que les années 1950, l'incapacité de diriger le ballon lors de son ascension et l'incapacité subséquente de prédire où la fusée-sonde tomberait fait l'approche peu attrayante d'un point de vue de la sécurité.

Le bloostar prend l'idée de Rockoon et se déplace vers le haut au niveau suivant, avec une approche assez simple. Un ballon d'hélium soulève la charge utile de nanosatellites et les étages supérieurs du lanceur à une altitude de plus de 30 km (18,6 mi). Cela porte au-dessus de 99 pour cent de l'atmosphère de la Terre, ce qui signifie qu'il ya si peu de résistance de l'air que le lanceur n'a même pas besoin de rationalisation. Une fois en position, le lanceur est retiré du ballon et un ensemble de moteurs de combustible liquide simples (qui sont alimentés en pression plutôt que de compter sur les pompes) sont tirés, l'envoi de la nanosatellites en orbite.

Selon zero2infinity, cette méthode peut sembler paradoxal, mais cela signifie moins de traînée, moins de carburant nécessaire, et depuis le feu des moteurs dans un quasi vide, il ya une impulsion spécifique beaucoup plus élevée en raison du rendement plus élevé du moteur. En tout, l'entreprise affirme que les coûts sont comparables à un lancement secondaire ou "piggyback" charge utile.

Zero2infinity déclare qu'il a déjà commencé à tester avec un vol en ballon en Septembre de l'année dernière d'un véhicule sous pression souple gonflable à une altitude de 27 km (16,7 mi), qui formera la base des réservoirs de carburant du lanceur. En outre, la société a des essais de tir un moteur de fusée privé développé et financé liquide hydrocarbures / oxygène, dont il dit est une première pour l'Espagne

"Nanosatellites aujourd'hui ont besoin de voler comme des charges utiles secondaires, et l'auto-stop leur chemin en orbite», explique José Mariano López-Urdiales, PDG et fondateur de zero2infinity. "Nous avons travaillé sur l'idée de bloostar pendant des années. Maintenant, la technologie sur deux des satellites et des lanceurs côtés du véhicule est suffisamment mature pour y arriver. Beaucoup de nouvelles entreprises qui réussissent ont des plans d'affaires sur la base de nanosatellites, comme Skybox Imaging, mais l'dédié lanceur dont ils auraient besoin, ne sont pas encore réunies. L'industrie de lancement doit être transformé et adapter à la réelle nécessité de fournir de petites charges utiles avec la flexibilité de choisir leur propre orbite et de leur date de lancement ".

La compagnie dit qu'elle a déjà 200 millions $ US en pré-vente, et que le système de bloostar sera opérationnel d'ici 2017.

La vidéo ci-dessous montre un test rapide du système.