L'idée de mettre un Star Trek-comme champ de force autour de la Terre entière semble que le fourrage pour une assez stupide de science-fiction épique sur les années 1930, mais selon les scientifiques de l'espace, une telle barrière existe déjà. Découvert par une paire de sondes spatiales de la NASA, le bouclier naturel protège les satellites de la Terre et de proches de la Terre à partir de soi-disant «électrons tueurs» avec une précision qui il coupe comme un mur de verre.

La barrière a été trouvé dans les ceintures de Van Allen, qui sont deux zones distinctes de rayonnement qui sont en forme une paire de beignets distendues qui poussent, se rétrécissent, Shift, et même scission ou de fusion sous l'effet du rayonnement du Soleil Formé par des particules chargées capturées par le champ magnétique de la Terre, ils ont été découverts par la première sonde spatiale de l'Amérique, Explorer I en 1958. Les travées de ceinture intérieure de 400 à 6.000 mi (650 à 9500 km) au-dessus de la Terre et la ceinture extérieure est comprise entre 7,200 et 36 000 mi (12,00 58.000 km).

Les ceintures sont de plus de l'importance académique. Le rayonnement des particules sont un danger grave pour les satellites et les astronautes, et les scientifiques une attention particulière à l'activité des ceintures car une expansion soudaine pourrait finir par satellites dommageables en orbite basse de la Terre et même présenter un danger pour les missions spatiales habitées.

Le plus dangereux de ces particules chargées sont les ultra-rapide, ultra-relativiste, ou électrons "killer". Ceux-ci se déplacent si vite qu'ils emballent un poinçon massif et endommager les circuits électroniques et les tissus vivants.

Le plus curieux est, les ceintures sont mieux comportés que le pensait initialement. Au lieu de la dérive vers le bas vers l'atmosphère terrestre, le bord interne de la ceinture extérieure a un bord très forte à 7200 mi de la Terre, en laissant un espace entre les bandes internes et externes, et dans ce cette lacune il n'y a pas des électrons ultrarapides. Cette coupure est si prononcée que les scientifiques qui étudient ce comparent à un mur de verre que les électrons ne peuvent pas pénétrer.

La barrière a été découvert en utilisant 20 mois de données de la paire de la NASA Sondes de Van Allen, qui ont été lancés en Août 2012 et, comme son nom l'indique, travaillent en tandem pour étudier les ceintures.

Une équipe de scientifiques dirigée par l'Université du Colorado Boulder regarda à travers les données des sondes de Van Allen dans l'espoir de trouver la cause de la barrière. Après l'élimination de l'activité humaine, tels que les transmissions radio, et le champ magnétique de la Terre, ils ont trouvé le candidat le plus probable dans la forme de la plasmasphère, qui est un nuage de fraîcheur des particules chargées qui se prolonge depuis les régions supérieures de l'atmosphère de la Terre à partir de 600 mi (965 km) jusqu'à proximité du bord de la ceinture de Van Allen extérieure.

Selon l'équipe, les électrons ultrarapides interagissent avec la plasmasphère et sont repoussés. Bien que l'énergie des électrons est si élevé qu'ils pourraient facilement pénétrer dans le nuage, les électrons se déplacent à la place autour de la Terre dans d'immenses cercles à 100.000 députés (160000 km / s), le pâturage la plasmasphère. Le permet la plasmasphère pour pousser les électrons loin dans beaucoup de la même manière comme une barrière de trafic relativement fragile dévier une voiture accélérant en arrière sur la route quand la voiture aurait écrasé à travers la barrière si elle avait frappé il mort sur. Cette interaction est appelé le plasmaspheric "sifflement", car il rend un son sur les récepteurs de radio qui peuvent être comparés à l'électricité statique.

Un autre élément de preuve pour la barrière est quand il échoue dans des conditions extrêmes, comme une éruption solaire massive, qui peut éroder la plasmasphère et pousser les électrons à travers et dans l'espace. Cependant, une telle violation ne durerait un peu de temps, que les scientifiques disent démontre la force de la "dure, rapide" barrière.

Les résultats de l'équipe ont été publiées dans la revue La nature.