8 décembre 2008 Pour un demi-siècle, le visage amical de Voyage espace était Laika l'espace-chien, mis en orbite à bord de Spoutnik II de la Terre. Maintenant, la Grande-Bretagne a contesté la suprématie de Laika en lançant deux ours en peluche dans la stratosphère. Les jouets, MAT et nommé KMS, portaient des costumes spatiaux conçus par les enfants au Parkside et Coleridge collèges communautaires.

Les ours ont été attachés à un ballon météo de l'hélium, qui est passé à une altitude de 100.000 pieds avant d'éclater. Le temps de vol total était de deux heures et neuf minutes, assez longtemps pour recueillir des données sur les effets des conditions inférieures à zéro sur les combinaisons spatiales conçus sur mesure. La température à cette altitude était -53 degrés Celsius, cependant, la conception des costumes empêché les ours du gel. Le ballon a atterri à 50 miles à partir du site de lancement, et les astronautes à fourrure ont été récupérés avec succès.

Le lancement est la dernière expérience menée par les étudiants de Parkside et Coleridge collèges communautaires dans le cadre d'un projet avec la société Cambridge University Vols habités, qui, ainsi que l'engagement des enfants dans les sciences et l'ingénierie, vise à réduire le coût de l'espace sub-orbital exploration. La société est en train de concevoir un système de lancer une fusée à partir d'une plate-forme de ballon dans l'espace pour moins de 1000 £.

Via l'Université de Cambridge, Daily Mail.