Les résultats récemment publiés d'une étude réalisée par des chercheurs du Brigham and Women 's Hospital, Harvard Medical School, Boston, et l'Université du Colorado ont révélé l'ampleur de la privation de sommeil subi par les astronautes au cours d'une mission à long terme dans l'orbite terrestre. Cette étude et d'autres comme lui sont le résultat d'un effort croissant entrepris par les agences dans le monde entier pour étudier les impacts physiologiques et psychologiques d'une présence humaine permanente dans l'espace.

La plupart des gens ordinaires connaîtront une certaine carence en sommeil liés à un certain moment dans leur vie. Ces conditions peuvent être provoquées par l'inconfort physique, le stress ou les facteurs environnementaux tels que l'éclairage. Comme vous pouvez l'imaginer, l'environnement vécu par les astronautes lors d'un séjour à long terme dans l'orbite terrestre favorise ces conditions parfaitement, causant de nombreux astronautes à souffrir plus que leurs homologues lié à la terre.

La question de la privation de sommeil chez les astronautes est pas un problème nouveau, et a été documentée depuis le tout premiers jours de l'exploration spatiale. Mais avec des agences à travers le monde à la recherche plus loin dans l'espace et de la planification des missions de longue durée de plus en plus ambitieux, la fragilité humaine est devenue l'un des blocs de clés à nos aspirations sans cesse croissants. Afin de progresser avec ces efforts, nous devons mieux comprendre les causes et les effets de la privation de sommeil et comment les combattre, comme une baisse de la concentration ou de se concentrer due à la fatigue pourrait se révéler fatale dans l'espace profond.

Grâce à la recherche menée à la fois sur terre et dans l'espace, les scientifiques sont tenter de combat déficiences dormir, et il est à espérer que les résultats de l'étude permettront de mieux informer ces efforts. La recherche a impliqué une observation des habitudes de sommeil de 64 astronautes au cours de 80 missions de la navette spatiale, et 21 autres astronautes durant leur mandat à bord de l'ISS.