L'équipage de la Station spatiale internationale (ISS) a obtenu un défilé de mode avec une touche médical le mois dernier que le premier astronaute Danemark, Andreas Mogensen, enfilé un Skinsuit conçu pour contrecarrer les effets néfastes des périodes prolongées de l'apesanteur sur le corps humain. Développé dans le cadre d'un effort international dirigé par l'Université RMIT de Melbourne, en Australie, le nouveau costume est conçu pour simuler les pressions de la gravité normale pour empêcher malsaine étirement de la colonne vertébrale.

Loin de tout provoquant une version externe de l'espace du mal de mer, la gravité zéro est un problème majeur pour les voyageurs de l'espace. Il est un environnement que les humains ne sont pas conçus pour cela le rend non seulement difficile de dire le haut du bas, mais les résultats aussi dans le muscle et la perte osseuse, et affecte la vision, le système immunitaire, le coeur, et un certain nombre d'autres fonctions de l'organisme. Selon RMIT, les astronautes perdent deux pour cent de leur masse osseuse par mois et leurs épines étirer jusqu'à sept cm (2,7 po), ce qui entraîne différents degrés de douleur et même un risque accru de hernies discales retour sur Terre.

La solution idéale pour les ravit de l'apesanteur serait quelque chose comme la centrifugeuse géante à bord du vaisseau spatial interplanétaire USS Discovery dans la fonction 1,968 2001, une odyssée de l'espace. L'idée d'un rouet géant pour simuler la gravité continue d'attirer des ingénieurs, mais le défi de la construction et l'exploitation de l'un dans l'espace est toujours au-delà de nos capacités actuelles, de sorte que des alternatives sont envisagées. Une idée est de lieu mini-centrifugeuses sur l'ISS pour l'exercice ou à attacher modules gyroscopiques pour les astronautes de donner plus d'un sentiment de haut en bas.

Pendant ce temps, Skinsuit de RMIT va pour une solution plus vestimentaire. L'idée est venue du body distincte porté par médaillé d'or australienne Cathy Freeman, tout en rivalisant dans les Jeux Olympiques de Sydney en 2000. Le Skinsuit a été développé par James Waldie, ingénieur en aérospatiale et associé de recherche principal au RMIT, et une équipe de collaborateurs du MIT, Kings College de Londres, et l'ESA sur une période de 25 ans.

Fait par le fabricant italien de cuirs de moto Dainese, le body moulant est adapté depuis bi-directionnelle élastique qui imite la pression de la gravité sur le corps humain en exerçant une charge verticale qui comprime progressivement la colonne vertébrale et d'autres articulations entre les épaules et les pieds. Selon RMIT, le costume a subi terrain rigoureux et des essais de vols paraboliques et autorisé un programme de qualification de vol spatial avant d'être sélectionné pour la mission ISS pour son évaluation opérationnelle et technique.

Les tests ont été effectués à bord de l'ISS par l'astronaute Mogensen au cours de sa visite de 10 jours Septembre dans le cadre du programme de vols habités de l'ESA. Pendant deux jours, il portait le costume pendant l'exercice sur un vélo ergomètre, et a pris les mesures de hauteur, les enquêtes de confort et de mobilité, et les évaluations d'hygiène de prélèvement de la peau. Les résultats de l'essai ISS attendent la fin de l'après-vol débriefing de Morgensen.

"Nous croyons que si nous pouvons réduire l'allongement de la colonne vertébrale dans l'espace, nous pouvons réduire le stress sur les disques intervertébraux," dit Waldie. "Cela devrait aider à la douleur en vol, et les chances de hernies discales après le vol."

Source: Université RMIT