Le désert d'Atacama au Chili est si sec que certaines parties sont totalement dépourvues de vie vers le bas pour les bactéries. Cela et son sable, un terrain rocailleux, il est si semblable à Mars qu'il est un endroit parfait pour l'ESA en justice son échantillon Expérience au champ Acquisition avec une Rover (SAFER), qui sera cette semaine effectuer des tests liés à la navigation, le contrôle à distance et l'utilisation d'instruments scientifiques. L'objectif de l'agence est le dernier d'une série d'essais à développer des technologies et acquérir une expérience pratique en prévision du lancement de l'ESA du rover ExoMars vers la planète rouge en 2018.

ExoMars est une mission majeure multi-engin spatial destiné en partie à la recherche de vie sur Mars. Un élément clé est le rover ExoMars. Le problème est, l'ESA n'a pas envoyé un atterrisseur de la planète depuis la désastreuse mission Beagle 2 en 2003, qui a pris fin avec tout contact étant perdu avec les Länder après le séparait du vaisseau mère. Pire encore, Beagle 2 était un ensemble d'instruments statique, pas un rover. Cela signifie que l'ESA a beaucoup de rattrapage à faire.

NASA a envoyé Landers dans l'espace depuis les années 1960 et a travaillé avec les rovers sous une forme ou une autre depuis presque aussi longtemps. Cela donne aux Américains beaucoup d'expérience pour tirer sur qui l'ESA doit maintenant acquérir dans un délai beaucoup plus court. ESA a beaucoup d'expérience de travail avec les satellites, mais satellites face à un ensemble très différent des problèmes de rovers.