Depuis la réalisation historique de 6 Août Rosetta est devenu le premier vaisseau spatial inhabité pour atteindre une orbite stable autour d'une comète, opérateurs de mission ont été se préparent pour la tentative d'atterrissage inévitable se ronger les ongles. Six semaines après l'arrivée à la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko (67P), les gestionnaires de Rosetta ont provisoirement annoncée le 12 Novembre comme date de l'atterrissage historique.

Plus tôt ce mois-ci, les opérateurs de la mission ont choisi le sites d'atterrissage principaux et de sauvegarde pour l'atterrisseur Philae. Sur un nombre de 10 aires d'atterrissage potentiels originaux, site J a eu l'honneur d'être choisi comme le premier choix pour l'atterrissage. Le site offrait le meilleur équilibre entre la limitation des risques à l'atterrisseur lors de la descente et de la maximisation de la production scientifique de la mission sur un atterrissage réussi.

Si l'activité de dégazage accrue dans le voisinage du site J rendre le site d'atterrissage principal indésirable, l'explorateur robotique a la possibilité de retomber sur son aire d'atterrissage secondaire, le site C. Cette zone d'atterrissage, situé sur la plus grande section de la comète, a été sélectionné pour son éclairage supérieur et l'absence de protubérances de surface.