Mars est essentiellement un grand désert, et qu'est-ce que vous avez tendance à trouver dans les déserts? Serpents. Il ya une raison pour cela, de sorte que le projet de SERPEX spatiale européenne financé par l'Agence mène actuellement une étude de faisabilité sur la façon dont les serpents de robots pourraient un jour être utilisées pour explorer la planète rouge.

Les rovers de la NASA de Sojourner sur ont révolutionné l'exploration planétaire. Lorsque les premiers atterrisseurs étaient plates-formes statiques qui aurait manqué une armée martien si elle passait par-delà une colline, rovers peuvent aller où la science est. Malheureusement, comme toute personne qui est parti tout-terrain peut vous dire, terrain meuble est pas un endroit très sympathique pour les véhicules à roues et Mars est particulièrement hostile. Cela a été considérablement affiché lorsque le rover Spirit de la NASA a terminé sa carrière en rester coincé dans le sable mou 30 millions de miles de la dépanneuse plus proche.

Serpents, d'autre part, pourraient faire très bien sur le terrain variable de Mars. Leur capacité à aller sur et à travers un terrain accidenté, de négocier le sable, et se faufiler dans des espaces restreints explique pourquoi votre serpent moyen n'a pas les roues.