Si vous visitez le Bleu Musée Gray à Decatur, en Alabama, vous verrez une curiosité remarquable - deux balles qui se sont heurtés dans les airs lors d'une bataille dans la guerre civile américaine. Qu'est-ce que cela a à voir avec la défense antimissile balistique dans le 21e siècle? Tout, parce que est exactement ce que Kill Vehicle Exoatmospheric (EKV) en cours d'élaboration dans le cadre de l'American basée au sol Interceptor (GBI) système de défense antimissile est destiné à faire - détruire les ogives de missiles balistiques à grande vitesse en vol par frapper de front.

Le EKV est une charge utile suborbital sophistiqué rempli de capteurs et moteurs de fusée qui est destiné à détecter et d'intercepter un missile balistique intercontinental à la frontière de l'espace à des vitesses hypersoniques. Il est une proposition difficile, mais un avantage de l'EKV est que les vitesses mêmes qui font frapper un missile avec un autre si difficile signifie également que, si le EKV gère, la vitesse d'impact est si grande (22000 mph / 10 km / s ) qu'aucune charge militaire est nécessaire pour détruire la cible.

Le Raytheon EKV est pas très grande. Il pèse seulement 140 lb (64 kg), est de 55 pouces (1,4 m) de hauteur et a un diamètre de 24 pouces (0,6 m). Toutefois, il ne emballer un peu dans un petit paquet. Il a avancé des capteurs multi-couleur pour détecter des ogives, des systèmes de communication au sol et d'un ordinateur de bord sophistiqués de sélection des cibles et le calcul des cours d'interception. Il a même ses propres moteurs de fusée, si ceux-ci ne sont utilisés que pour la direction que le EKV est lancé par le missile sol Based Interceptor.

Bien qu'il soit encore en développement, l'EKV a déjà été déployée dans les tests et a réalisé huit interceptions réussies. Entrepreneur de défense américain Raytheon a remporté un US $ 636 millions contrat de développement et de maintien par le gouvernement américain pour faire avancer le développement et le test de systèmes, la fabrication et le déploiement de l'EKV, et les coûts opérationnels. Raytheon est engagée pour fournir l'EKV à Boeing, l'entrepreneur principal sur le programme.