Lorsque Orbital Science Corporation de Antares fusée lobée une masse de l'engin spatial en orbite simulée sur son vol inaugural depuis les installations de Wallops Island Vol de la NASA, en Virginie, le dimanche, il a également réalisé une cargaison de ferroutage de trois nanosatellites de la NASA. Ces «PhoneSats," qui ont été construits en utilisant smartphone et composants hors-the-shelf consommateurs dans un cadre cubesat standard, peuvent être les satellites les moins chers jamais lancés.

Celles-ci ne sont pas le premier Smartphone satellites pour être envoyés en orbite, mais ils font partie d'une tendance croissante à trouver des façons d'exploiter les composants de consommation et les avantages de l'architecture de nanosatellites. Smartphones sont particulièrement attrayants parce qu'ils sont compacts, sont construits pour être relativement robuste, et contiennent déjà des émetteurs radio, les transformateurs, systèmes d'exploitation, des capteurs, des caméras et des récepteurs GPS.

"Smartphones offrent une richesse de capacités potentielles pour voler petite, faible coût, puissants satellites pour la science atmosphérique ou de la Terre, les communications, ou d'autres applications spatiaux", a déclaré Michael Gazarik, administrateur associé de la NASA pour la technologie de l'espace à Washington. "Ils ont également peut ouvrir l'espace à une toute nouvelle génération d'utilisateurs, universitaires et citoyens spatiaux commerciaux ".