Rover Opportunity de la NASA commence sa dixième année sur Mars cette semaine. Le 25 Janvier 2004, à 05h05 GMT, l'engin sans pilote a atterri à Eagle Crater (1,95 ° S 354,47 ° E) dans la région de Meridiani Planum de la planète rouge. Bien que prévu pour seulement une mission de 93 jours, il continue d'explorer la surface de Mars près d'une décennie plus tard.

Au lieu de conduire le total prévu de 2.000 pieds (600 m), l'occasion, également connu sous le MER-B (Mars Exploration Rover B), a voyagé 22.03 miles (35,46 km), car il a atterri. Trois semaines avant son arrivée sur Mars, son rover jumeau Spirit a atterri de l'autre côté de la planète. Merci à très bonne ingénierie et de très bonne chance, les deux rovers a duré ans au-delà de leur projetée trois mois vit avec l'Esprit continue à fonctionner jusqu'en 2010.

La mission de l'occasion est d'étudier les activités nautiques et les processus géologiques passées, analyser la composition minérale des affleurements rocheux, calibrer conclusions de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter et de chercher des environnements favorables à la vie. L'énergie solaire, elle repose sur les chauffe-radio-isotopes protéger des nuits martiennes de congélation et de ses outils comprennent des caméras mât et un bras robotisé avec des spectromètres imageurs microscopiques, et les outils de roche à l'abrasion.