Comme un voyageur sur un voyage sur la route très longue, une sonde spatiale profonde a passé le dernier signe poste avant sa destination. La NASA a annoncé que sa sonde New Horizons a passé l'orbite de Neptune - sa dernière étape avant qu'il vole par Pluton le 14 Juillet de l'année prochaine. Lancé en 2006, le vaisseau spatial inhabité piano taille est presque 2,75 milliards (4,42 milliards mi km) de la Terre et est l'objet fabriqué par l'homme le plus rapide jamais envoyé dans l'espace.

NASA dit que le métier a passé l'orbite de Neptune à 22h04 HAE, le lundi, se produisant sur le 25e anniversaire de Voyager 2'de l'survol de Neptune en 1989. Mais où Voyager est venu au sein de 3080 milles (4950 km) du géant de gaz, New Horizons était encore de 2,45 milliards (3,96 milliards de mi km).

Malgré la distance de New vaste horizon de la planète, son Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) était encore capable de capturer des images de Neptune et sa lune Triton géant. NASA dit que Triton peut être très semblable à Pluton et que les informations recueillies par la sonde Voyager 2 d'un quart de siècle peut être utile dans la rencontre à venir.