Avec la première mission habitée vers un astéroïde prévue pour 2025, la NASA a envoyé un groupe international de «océanautes» pour le plancher océanique au large de la côte de la Floride pour tester des concepts pour une telle mission. L'équipage de quatre personnes va passer 12 jours 63 pieds (19 m) sous la surface de l'océan Atlantique dans le laboratoire Aquarius situé dans le sanctuaire marin national des Keys de Floride dans le cadre de la 16ème excursion de la NASA Extreme Environment Mission Operations (NEEMO) programme.

Pendant leur séjour, les membres de l'équipe NEEMO, y compris astronaute de la NASA et de commandant de la mission Dorothy Metcalf-Lindenburger, Agence spatiale européenne (ESA) astronaute Timothy Peake, Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) astronaute Kimiya Yui et Goldwin Smith professeur d'astronomie à l'Université Cornell et président du Conseil consultatif de la NASA Steven W. Squyers, va profiter de l'environnement d'isolation et de la microgravité sous les vagues pour simuler un environnement de l'espace et de tester des concepts de la façon dont une future mission d'exploration d'astéroïdes pourrait être mieux réalisée.