Lorsque la NASA Orion capsule de l'espace profond fait son prochain vol sans pilote, il sera un peu plus brillantes grâce à un nouveau revêtement thermique. Le nouveau revêtement et d'un bouclier thermique améliorée permettra de protéger le vaisseau spatial contre les extrêmes de chaleur et de froid qu'il va rencontrer sur son parcours, ainsi que de la chaleur de la rentrée quand il retourne sur Terre.

La prochaine mission Orion, Exploration Mission-1 (EM-1), est prévue pour la fin 2018. Après le lancement au sommet de la Space Launch System fusée, Orion va passer trois semaines sur une mission de circumlunar avant de revenir à des vitesses plus rapides que ceux de la premier vol d'essai précédente en Décembre 2014, lorsque les capsules rentraient à 30.000 ft / s (9.100 m / s) et générés des températures de 4000 ° F ( 2200 ° C). Pendant EM-1, Orion va frapper l'atmosphère de la Terre à 36.000 ft / s (11 000 m / s) et de générer de façon exponentielle des températures plus élevées.

Selon l'agence spatiale, le nouveau revêtement d'argent est nécessaire pour aider à protéger la capsule non seulement lors de la rentrée, mais aussi des grandes variations dans la chaleur et le froid qu'il va rencontrer sur sa mission de courte durée.

NASA dit que l'argent, le revêtement de contrôle thermique à base métallique-sera lié à dos tuiles shell du module d'équipage. Son objectif est de garder la coque de la capsule à une température comprise entre moins 150 ° et 550 ° F (moins de 101 ° et 288 ° C). Le revêtement est nécessaire parce que dans le vide de l'espace la lumière du soleil réchauffe le côté exposé d'un vaisseau spatial tandis que la chaleur rayonne loin du côté obscur. Les coupes de revêtement duvet argenté ce rayonnement, tout en reflétant la lumière du soleil loin. En outre, il aide à prévenir la capsule de ramasser une charge électrique dangereuse.

"Vous essayez de frapper cette sweet spot parce que quand vous regardez le soleil, vous ne voulez pas avoir trop chaud, et puis quand vous n'êtes pas en regardant le soleil et la place dans l'obscurité, vous ne faites pas veulent perdre toute la chaleur que le vaisseau spatial génère ", dit John Kowal, thermique plomb du système de protection de la NASA pour Orion.

Avec le nouveau revêtement, la NASA améliore la principale bouclier thermique. Basé sur les leçons tirées premier vol d'Orion, le nouveau bouclier a une structure d'appui légère faite d'une peau en fibre de squelette de titane et de carbone. Une analyse des pressions exercées sur les différents domaines des ingénieurs de bouclier permis d'optimiser l'épaisseur du squelette et la peau.