Une paire impaire décollé de la station de Cap Canaveral Air Force aujourd'hui comme la Planetary Society de LightSail nanosatellites greffé un tour au sommet d'une United Launch Alliance (ULA) Atlas V fusée côtés secrète avion spatial X-37B de l'US Air Force.

Le LightSail de lumière automoteur est un CubeSat de la taille d'une miche de pain, qui a été construit par le but non lucratif Planetary Society comme un démonstrateur de technologies pour un système de propulsion non-fusée qui utilise une voile de Mylar pour allumer la lumière du Soleil en poussée sur le même principe comme un bateau à voile attrape le vent.

LightSail ne sera pas réellement propulsé par le soleil, mais il permettra de tester des systèmes pour des missions futures, telles que le déploiement de son 32 mètres carrés (344 pieds carrés) "de la voile."

Le lancement était partie de l'Initiative CubeSat Lancement de la NASA, qui trouve la place pour de petits satellites que charges auxiliaires sur les missions prévues. Dans ce cas, le LightSail CubeSat a été livré dans le cadre de (NRO) du National Reconnaissance Office technologie Ultra Léger et de recherche auxiliaire satellite (ULTRASat), qui contient dix CubeSats gérés par la NRO et la NASA.