Ans avant les premiers astronautes le pied sur Mars, les scientifiques seront déjà là - virtuellement. Merci à une collaboration entre la NASA et Microsoft visant à faire progresser les interactions homme-robot, le logiciel OnSight de l'agence spatiale permettra aux chercheurs d'explorer un paysage martien virtuel créé à partir des données renvoyées par le rover Curiosity.

Curiosité explorateur robotique de la NASA peut être une merveille technologique à propulsion nucléaire, mais en regardant ses données à travers un écran plat est un peu comme essayer de faire de la chirurgie par carte postale. Même les images 3D créées à l'aide stéréogrammes sont encore très plat et manque de perspective, la profondeur, la zone ou le contexte. Ce que les scientifiques veulent est une façon de regarder ce que les données qui leur permet de recréer la zone autour du rover inhabité comme un environnement virtuel en 3D où les chercheurs peuvent se rencontrer et étudier les phénomènes dans leur contexte.

Le logiciel a été développé par OnSight NASA et Microsoft dans le cadre d'un partenariat continu pour faire avancer l'interaction homme-robot. Il fonctionne avec Microsoft Hololens, qui est un Windows 10 ordinateur portable relié à un haute définition visiocasque 3D avec des lentilles holographiques. Avec le casque, les données renvoyées par la curiosité est mappé comme un environnement 3D simulé où avatars de scientifiques peuvent se rencontrer, se promener et d'étudier la zone en utilisant la réalité augmentée.

En plus d'étudier les données, OnSight peut aussi agir comme un outil de planification plus intuitive et comme un système d'exploitation qui permet scientifique de manipuler la simulation en utilisant des gestes et des commandes de menu.

NASA affirme que le Jet Propulsion Laboratory (JPL) à Pasadena, en Californie, va commencer à tester OnSight plus tard cette année pour les opérations de contrôle de mission curiosité. En outre, il sera aussi utilisé pour la mission Mars 2020 du mobile et d'autres applications.

"OnSight donne à nos scientifiques de rover la capacité de se promener et explorer Mars à partir de leurs bureaux», dit Dave Lavery, responsable du programme de la mission Mars Science Laboratory. "Il change fondamentalement notre perception de Mars, et comment nous comprendre l'environnement entourant le rover Mars."