Pour acquérir la maîtrise, les pilotes ont besoin de formation réaliste, mais ils doivent également éviter des coûts inutiles et des risques. Avions réels fournissent la formation la plus évidemment réaliste, mais ils sont dangereux dans des mains inexpérimentées. Pendant ce temps, les simulateurs peuvent se reproduisent beaucoup de l'apparence et la sensation de vol réel sans le danger de perdre un avion ou d'un pilote, mais ils ne sont pas autant de succès quand il vient à des manœuvres complexes comme antenne-ravitaillement. Pour la quadrature du cercle, la NASA développe une technologie appelée Reality Fused, qui utilise un casque spécial qui combine véritable vol dans un avion réel avec une simulation de superposition.

Réalité fusionné a été nommé par son inventeur, Ed Bachelder, le directeur technique de Systems Technology, Inc de Hawthorne, en Californie, où le développement a commencé en 2003. Les systèmes fonctionne comme lunettes de réalité augmentée comme Google Glass ou numérique lunettes de pilotes en combinant le monde réel avec des graphismes informatiques interactifs à l'intérieur du spectateur de l'oreillette. Le résultat est une vue de la zone autour de l'avion qui mêle la scène réelle avec des éléments générés par ordinateur qui permettent à l'élève de pratiquer des exercices compliqués, tels que la piste d'atterrissage en altitude, le vol en formation, et le suivi d'un ravitaillement drogue aérienne, sans interférer avec le les opérations régulières de l'avion.

«Je vais voir le monde réel à travers mon appareil photo, de sorte que je vois les montagnes et les nuages ​​et le panneau de contrôle de l'avion, mais je vole formation avec un pétrolier virtuelle», explique pilote Scott Howe, décrivant un vol en formation simulée avec KC -135 citerne. «Je voulais juste pour garder la station avec cette citerne et pratiquer le ravitaillement aérien avec le système [de la Réalité Fused]."